Keep your fork….The best is yet to come

教會的 Taste of Small Groups 四週的課程中,當牧師問誰想要當 small group leader ,可以到她那報名先拿訓練手冊回家研讀,之後牧師個別安排 interview 時間,再決定是否接受申請。據我所知教會在全美最有知名的就是 Leadership ,為什麼一個35年歷史的教會,可以躍升到全美前幾名數一數二的知名大教會,是其來有自的。

當然我小小遲疑了一下,現在沒有自家場地可開放給組員等問題紛紛跳出來,但馬上有個堅定的聲音告訴我:『不要怕,就是去做,自然會幫妳開出一條路出來。』

安排和牧師interview的時間,她問了一些問題和我個人的背景資料─關於信主的歷程、為什麼想當 leader、之前是否有帶領團契的經驗等,她馬上決定接受我的申請,並且要我填寫二個推薦人資料讓她去查證。

今年轉到新教會,從不認識任何人開始,參加教會的上課訓練、變成教會的member、進而做教會服事、接受small group leader 訓練,這些過程都是環環相扣、缺一不可,有如一顆小種子從發芽到生根、一路很快的成長,沒浪費時間去等待什麼。

拿到二本訓練教材~ Leading Life-Changing Small Groups、Making Small Groups Work和一片 The Global Leadership Summit 2001 John Ortberg 演講 Relational Intelligence CD,牧師說這片CD約 40 分鐘可以重覆聽很多次,John 講的很好笑,內容大概是做一個領導人必須知道的,如多聽少講等,每次在開車的時候聽都有不同的感受。等到讀完這些教材,還有上課及聚會可以幫助我繼續成長。


除了單身團契,到現在還不明白神的旨意,絕大部份都是離婚的“單身”人士參加,整個團契變成離婚後心理諮商診療室,團契 Leader 自己也離婚不久變成單親爸爸,自己帶一個小女兒,當然不覺得離婚這些話題可能不太適合在團契永無止盡的討論下去,組員有70%的時間都在談論前妻、前夫、小孩的教養,而不是將重點放在聖經研讀,讓組員更能得著神的話語及成長,以上這些現象讓我感到很無力。

John Ortberg 演講中有個故事,讓我深受感動,在網路上也找到這篇文章,原始作者查不出來。是的,我會保留我的叉子,因為最好的還沒出現。

以下文章引用自: http://www.made2smile.com/funpages/fork/fork.htm

KEEP YOUR FORK

There was a woman who had been diagnosed with a terminal illness and had been given three months to live.
 
So as she was getting her things “in order", she contacted her pastor and had him come to her house to discuss certain aspects of her final wishes.
 
She told him which songs she wanted sung at the service, what scriptures she would like read, and what outfit she wanted to be buried in.
 
The woman also requested to be buried with her favorite Bible. Everything was in order and the pastor was preparing to leave when the woman suddenly remembered something very important to her. 


“There’s one more thing," she said excitedly.
 
“What’s that?"came the pastor’s reply.
 
“This is very important," the woman continued. “I want to be buried with a fork in my right hand." 
The pastor stood looking at the woman, not knowing quite what to say.
 
“That surprises you, doesn’t it?" the woman asked.
 
“Well, to be honest, I’m puzzled by the request," said the pastor.
 
The woman explained. “In all my years of attending church socials and potluck dinners, I always remember that when the dishes of the main course were being cleared, someone would inevitably lean over and say, ‘Keep your fork.’ It was my favorite part because I knew that something better was coming…like velvety chocolate cake or deep-dish apple pie. Something wonderful, and with substance!" 

“So, I just want people to see me there in the casket with a fork in my hand and I want them to wonder, “What’s with the fork?"
 
Then, I want you to tell them:

“Keep your fork….The best is yet to come".   The pastor’s eyes welled up with tears of joy as he hugged the woman good-bye. 


He knew this would be one of the last times he would see her before her death. But he also knew that the woman had a better grasp of heaven than he did.
 
She KNEW that something better was coming. At the funeral people were walking by the woman’s casket and they saw the pretty dress she was wearing and her favorite Bible and the fork placed in her right hand.
 
Over and over, the pastor heard the question,
 

“What’s with the fork?"

 
And over and over he smiled.
 
During his message, the pastor told the people of the conversation he had with the woman shortly before she died.
 
He also told them about the fork and about what it symbolized to her. The pastor told the people how he could not stop thinking about the fork and told them that they probably would not be able to stop thinking about it either.
 
He was right.
 
So the next time you reach down for your fork, let it remind you oh so gently, that the best is yet to come.

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芝加哥著名遊民收容所~ Pacific Garden Mission (PGM)

以前跟過教會的車,將塞滿整車的麵包及蛋糕送到 Pacific Garden Mission (PGM) 一次,他們的工作人員在門口立刻將一箱箱的食物搬進去。

現在有機會得以入內參觀才發現:原來遊民收容所不止是遊民及街友供應日常生活最基本的需要,還提供福音傳播及職業教育功能,讓遊民無家可歸的人有暫時去處,免得冬天在外受凍,並提供食物、清潔舒適的床舖、洗澡、理髮及換洗衣物及醫療和牙齒護理。

帶著我們參觀的介紹人員,很久以前也進過這個收容所住過一陣子,後來有機會再回來受雇工作在此。PGM設立於1877年,完全仰賴民間支持捐助,
從來沒有接受政府撥款1美分,每天為無家可歸者和窮人們提供服務,每月提供超過60,000餐次,義診治療500名病人,並分發10萬件的衣服。

《雖然改建仍保留著歷史的路燈》

1950年以來,PGM製播歷史悠久獲獎的廣播劇~UNSHACKLED“打開手銬!”廣播劇更是著名。取材自現實生活中真實人物、激動人心
的真食故事,引人注目相關報導及他們的生活如何被改變的過程。目前在世界各地播出超過 7,000次,一周從網路收聽超過1,800次個電台。

PGM有先進的設施,利用可再生能源技術節省開銷(如:太陽能取暖)。男女分隔開的宿舍、洗衣間、小教堂、聖經教學,輔導,職業發展,就業安置,內有牧師
及輔導員提供必要的幫助。提供Bible Program、職業訓練課程,有些企業直接與PGM
合作,受訓畢業的學員很快就能得到就業機會。一切都是免費提供給所有人,他們的大門從未關閉。

遊客每年來自小團體,家庭或大的團體。
最好安排星期六前來,上午10:00至11:30或下午2:00之間和下午3:30前來參訪。尤其想參加星期六晚餐聚會,必需超過8個人以上的團體事先預
約, 可使他們能夠完整顯示整個設施。 否則只能有限的參觀正在使用中宿舍,禮堂,祈禱室和教室。

想到《當幸福來敲門》(The Pursuit of Happyness)劇中的男主角父子,每天很辛苦的去排著收容所的床位。真正參觀遊民所容所之後才深深覺得,我們真的是受到深深的祝福,過著衣食無缺的幸福生活。

PGM目前特別需要以下三種捐助:

  • 衣服及用品

歡迎捐贈乾淨的、良好狀況的二手衣服及用品。如襪子,襯衫,內衣,大尺寸連身褲襪,毛衣,夾克外套,手套,化妝品,美容器材,兒童玩具。尤其是男人的內衣特別需要。

  • 捐贈食品

食物是供應日常三餐所需的。目前雖有麵包廠或企業定期送食品到 PGM,但是他們仍舊需要食物的供應來源。

  • 財務捐助

提供捐助給PGM 是可以抵稅的,且對該機構有很大的幫助,可到他們的網站使用VISA或萬事達信用卡線上捐款。也可以把支票直接寄給他們。 其他常見的捐助方法包括:股票,房地產,保險,汽車,藝術品,珠寶和其它貴重物品。

捐贈可親送或運到:

Pacific Garden Mission, 
1458 S. Canal Street,
Chicago, IL 60607 

星期六訪問時間表

下午3:00 設施參觀
包括各種宿舍,餐廳,診所,和溫室花園及其他設施。

下午4:30 "UNSHACKLED!" “打開手銬!” 錄製(需請提前到達!)
每星期在這個時間錄製現場廣播劇。會看到和聽到的真實生活故事活靈活現的演員,聲音效果和音樂融合在一起。

下午5:30 晚餐及團體聚會
該餐廳經常爆滿每個星期六為遊客和人員一起在這個時間有個一起用餐及聚會的時間。

下午6:30 Praise and Testimony Service (讚美和見證)
豐富的讚美和見證體驗不容錯過。坐在這個輕鬆的氛圍享受歌聲,特別的音樂,和豐富的見證。

Call PGM to reserve your spot at (312) 492-9410

http://www.pgm.org

"UNSHACKLED!" “打開手銬!”廣播劇收聽資訊網站:
 http://www.unshackled.org

檢視較大的地圖

Pacific Garden Mission
1458 S. Canal Street, Chicago IL 60607

意外的 Anderson Japanese Gardens 日本庭園遊

想到要去果園現採我最愛吃的櫻桃,好好的大快朵頤一番,可是人算不如天算,開了幾個小時的車到果園只見"Sold Out",幸好附近有個地方可當備案遊玩景點~ Anderson Japanese Gardens 日本庭園一遊,總比再原車無功而返好些。

到此一遊有圖為證,只見很多車子和我們一樣到了果園才發現,入口早已圍起繩子,並且加上告示,我們去的那天記得是連續假的最後幾天,猜想應該是剛放假前二天就被櫻桃採光也賣完了。等到 9 月再來採蘋果吧!

今年想吃到現採的櫻桃的美夢泡湯了。幸好友人早有規劃先向同事問好附近有哪些好玩的景點:方案B:Anderson Japanese Gardens日本庭園一遊,呵呵!這個日本庭園真沒聽過,應該是不太有名,所以沒有想太多,好幾年前到日本觀光看過有名的庭園景觀設計,在美國的話不能要求太高!

上面這張入口照片有玄機,沒想到敝人的身影映在玻璃門上,各位請把欣賞焦點放在主要建築物,當時沒多照幾張,先放這張吧!或許那天覺得不妥又動手拿掉這張了。

進門立即可見的餐廳,外面有個小魚池,好多小朋友進來一看到就跑來撈金魚玩,隨手拿了菜單看,感覺價格還可以,若不是早就準備好到戶外野餐的話, 可能就直進去坐下來好好的吃一餐。

入口的右手邊是小商店及購票的地方,入園費成人$7 ,可刷卡。 你用過哇沙比 (Wasabi、ワサビ、 山葵)的洗手乳嗎?放在洗手間供大家使用,日本的產品包裝很精美,當然羊毛出在羊身上,價格也不斐。

有點感覺了嗎?小橋、小山、小水、小樹的日本式庭園,似乎不見花的蹤影,還是偏好歐式花朵繽紛多彩多姿的造景藝術。

園內的大小涼亭,正好走累了就到處坐下來休息再說,那天是陰天,但是氣溫蠻高的,整園走下來算是蠻累的,不小心將防曬乳擦到眼睛裏,還一直流淚、眼睛紅腫,幸好其他遊客不多,沒有引起特別關注的眼光。

另一個日式小門的設計,老美可能會感到新奇,若在日本可能就是公園普通可見的設計。彷彿回到古代的宮廷。

今天的夏天蠻炎熱的,讓大家消暑一下,還不錯的小瀑布吧!靜靜在旁看著、聽著流水聲也是種生活樂趣。

日本茶道專用和室設計來了,很懷疑到底是誰先喝茶的啊?怎麼變成日本的文化之一,也懶的去查考了。誰先發揚光大誰就贏了。

【旅遊資訊】

  • Curran’s Orchard
  • http://www.curransorchard.com/

    6385 Kilburn Avenue
    Rockford, Illinois 61103
    (1.7 NW of Rockford on Route IL-70)
    Phone 815-963-7848

  •  Anderson Japanese Gardens 
  • http://andersongardens.org/plan-your-visit/

    318 Spring Creek Rd.
    Rockford, IL 61107
    Phone (815) 229-9390