Keep your fork….The best is yet to come

教會的 Taste of Small Groups 四週的課程中,當牧師問誰想要當 small group leader ,可以到她那報名先拿訓練手冊回家研讀,之後牧師個別安排 interview 時間,再決定是否接受申請。據我所知教會在全美最有知名的就是 Leadership ,為什麼一個35年歷史的教會,可以躍升到全美前幾名數一數二的知名大教會,是其來有自的。

當然我小小遲疑了一下,現在沒有自家場地可開放給組員等問題紛紛跳出來,但馬上有個堅定的聲音告訴我:『不要怕,就是去做,自然會幫妳開出一條路出來。』

安排和牧師interview的時間,她問了一些問題和我個人的背景資料─關於信主的歷程、為什麼想當 leader、之前是否有帶領團契的經驗等,她馬上決定接受我的申請,並且要我填寫二個推薦人資料讓她去查證。

今年轉到新教會,從不認識任何人開始,參加教會的上課訓練、變成教會的member、進而做教會服事、接受small group leader 訓練,這些過程都是環環相扣、缺一不可,有如一顆小種子從發芽到生根、一路很快的成長,沒浪費時間去等待什麼。

拿到二本訓練教材~ Leading Life-Changing Small Groups、Making Small Groups Work和一片 The Global Leadership Summit 2001 John Ortberg 演講 Relational Intelligence CD,牧師說這片CD約 40 分鐘可以重覆聽很多次,John 講的很好笑,內容大概是做一個領導人必須知道的,如多聽少講等,每次在開車的時候聽都有不同的感受。等到讀完這些教材,還有上課及聚會可以幫助我繼續成長。


除了單身團契,到現在還不明白神的旨意,絕大部份都是離婚的“單身”人士參加,整個團契變成離婚後心理諮商診療室,團契 Leader 自己也離婚不久變成單親爸爸,自己帶一個小女兒,當然不覺得離婚這些話題可能不太適合在團契永無止盡的討論下去,組員有70%的時間都在談論前妻、前夫、小孩的教養,而不是將重點放在聖經研讀,讓組員更能得著神的話語及成長,以上這些現象讓我感到很無力。

John Ortberg 演講中有個故事,讓我深受感動,在網路上也找到這篇文章,原始作者查不出來。是的,我會保留我的叉子,因為最好的還沒出現。

以下文章引用自: http://www.made2smile.com/funpages/fork/fork.htm

KEEP YOUR FORK

There was a woman who had been diagnosed with a terminal illness and had been given three months to live.
 
So as she was getting her things “in order", she contacted her pastor and had him come to her house to discuss certain aspects of her final wishes.
 
She told him which songs she wanted sung at the service, what scriptures she would like read, and what outfit she wanted to be buried in.
 
The woman also requested to be buried with her favorite Bible. Everything was in order and the pastor was preparing to leave when the woman suddenly remembered something very important to her. 


“There’s one more thing," she said excitedly.
 
“What’s that?"came the pastor’s reply.
 
“This is very important," the woman continued. “I want to be buried with a fork in my right hand." 
The pastor stood looking at the woman, not knowing quite what to say.
 
“That surprises you, doesn’t it?" the woman asked.
 
“Well, to be honest, I’m puzzled by the request," said the pastor.
 
The woman explained. “In all my years of attending church socials and potluck dinners, I always remember that when the dishes of the main course were being cleared, someone would inevitably lean over and say, ‘Keep your fork.’ It was my favorite part because I knew that something better was coming…like velvety chocolate cake or deep-dish apple pie. Something wonderful, and with substance!" 

“So, I just want people to see me there in the casket with a fork in my hand and I want them to wonder, “What’s with the fork?"
 
Then, I want you to tell them:

“Keep your fork….The best is yet to come".   The pastor’s eyes welled up with tears of joy as he hugged the woman good-bye. 


He knew this would be one of the last times he would see her before her death. But he also knew that the woman had a better grasp of heaven than he did.
 
She KNEW that something better was coming. At the funeral people were walking by the woman’s casket and they saw the pretty dress she was wearing and her favorite Bible and the fork placed in her right hand.
 
Over and over, the pastor heard the question,
 

“What’s with the fork?"

 
And over and over he smiled.
 
During his message, the pastor told the people of the conversation he had with the woman shortly before she died.
 
He also told them about the fork and about what it symbolized to her. The pastor told the people how he could not stop thinking about the fork and told them that they probably would not be able to stop thinking about it either.
 
He was right.
 
So the next time you reach down for your fork, let it remind you oh so gently, that the best is yet to come.

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芝加哥著名遊民收容所~ Pacific Garden Mission (PGM)

以前跟過教會的車,將塞滿整車的麵包及蛋糕送到 Pacific Garden Mission (PGM) 一次,他們的工作人員在門口立刻將一箱箱的食物搬進去。

現在有機會得以入內參觀才發現:原來遊民收容所不止是遊民及街友供應日常生活最基本的需要,還提供福音傳播及職業教育功能,讓遊民無家可歸的人有暫時去處,免得冬天在外受凍,並提供食物、清潔舒適的床舖、洗澡、理髮及換洗衣物及醫療和牙齒護理。

帶著我們參觀的介紹人員,很久以前也進過這個收容所住過一陣子,後來有機會再回來受雇工作在此。PGM設立於1877年,完全仰賴民間支持捐助, 從來沒有接受政府撥款1美分,每天為無家可歸者和窮人們提供服務,每月提供超過60,000餐次,義診治療500名病人,並分發10萬件的衣服。

《雖然改建仍保留著歷史的路燈》

1950年以來,PGM製播歷史悠久獲獎的廣播劇~UNSHACKLED“打開手銬!”廣播劇更是著名。取材自現實生活中真實人物、激動人心的真實故事,引人注目相關報導及他們的生活如何被改變的過程。目前在世界各地播出超過 7,000次,一周從網路收聽超過1,800次個電台。

PGM有先進的設施,利用可再生能源技術節省開銷(如:太陽能取暖)。男女分隔開的宿舍、洗衣間、小教堂、聖經教學,輔導,職業發展,就業安置,內有牧師及輔導員提供必要的幫助。提供Bible Program、職業訓練課程,有些企業直接與PGM 合作,受訓畢業的學員很快就能得到就業機會。一切都是免費提供給所有人,他們的大門從未關閉。

遊客每年來自小團體,家庭或大的團體。 最好安排星期六前來,上午10:00至11:30或下午2:00之間和下午3:30前來參訪。尤其想參加星期六晚餐聚會,必需超過8個人以上的團體事先預約, 可使他們能夠完整顯示整個設施。 否則只能有限的參觀正在使用中宿舍,禮堂,祈禱室和教室。

想到《當幸福來敲門》(The Pursuit of Happyness)劇中的男主角父子,每天很辛苦的去排著收容所的床位。真正參觀遊民所容所之後才深深覺得,我們真的是受到深深的祝福,過著衣食無缺的幸福生活。

PGM目前特別需要以下三種捐助:

  • 衣服及用品

歡迎捐贈乾淨的、良好狀況的二手衣服及用品。如襪子,襯衫,內衣,大尺寸連身褲襪,毛衣,夾克外套,手套,化妝品,美容器材,兒童玩具。尤其是男人的內衣特別需要。

  • 捐贈食品

食物是供應日常三餐所需的。目前雖有麵包廠或企業定期送食品到 PGM,但是他們仍舊需要食物的供應來源。

  • 財務捐助

提供捐助給PGM 是可以抵稅的,且對該機構有很大的幫助,可到他們的網站使用VISA或萬事達信用卡線上捐款。也可以把支票直接寄給他們。 其他常見的捐助方法包括:股票,房地產,保險,汽車,藝術品,珠寶和其它貴重物品。

捐贈可親送或運到:

Pacific Garden Mission, 
1458 S. Canal Street,
Chicago, IL 60607 

星期六訪問時間表

下午3:00 設施參觀
包括各種宿舍,餐廳,診所,和溫室花園及其他設施。

下午4:30 "UNSHACKLED!" “打開手銬!” 錄製(需請提前到達!)
每星期在這個時間錄製現場廣播劇。會看到和聽到的真實生活故事活靈活現的演員,聲音效果和音樂融合在一起。

下午5:30 晚餐及團體聚會
該餐廳經常爆滿每個星期六為遊客和人員一起在這個時間有個一起用餐及聚會的時間。

下午6:30 Praise and Testimony Service (讚美和見證)
豐富的讚美和見證體驗不容錯過。坐在這個輕鬆的氛圍享受歌聲,特別的音樂,和豐富的見證。

Call PGM to reserve your spot at (312) 492-9410

http://www.pgm.org

“UNSHACKLED!" “打開手銬!”廣播劇收聽資訊網站:
 http://www.unshackled.org

http://maps.google.com/maps?q=1458+S.+Canal+Street,+Chicago+IL+60607&oe=utf-8&client=firefox&ie=UTF8&hq=&hnear=1458+%E5%8D%97%E5%8D%A1%E7%B4%8D%E7%88%BE%E8%A1%97,+%E8%8A%9D%E5%8A%A0%E5%93%A5,+%E5%BA%AB%E5%85%8B,+%E4%BC%8A%E5%88%A9%E8%AB%BE+60607&gl=us&ei=cSHeS7PlLYzqNZr0tIQI&ved=0CAkQ8gEwAA&ll=41.86221,-87.639098&spn=0.005593,0.00912&z=16&iwloc=A&output=embed
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Pacific Garden Mission
1458 S. Canal Street, Chicago IL 60607 

伊利諾州 (Illinois)知名教堂巡禮 ~ 柳溪社區教會 (Willow Creek Community Church)

在伊利諾州 (Illinois)若沒聽過Willow Creek Community Church的話,只能說還有很多你所不知道的事物,有很大的增長空間。誰能否認 Willow Creek在教會的聲勢、物力、財力、人力等各方面為翹首及一時之選,伊利諾州甚或全美找不出幾家教會可以媲美。

主堂在 South Barrington,另有幾家分堂可去:Chicago、DuPage、McHenry County、North Shore、Casa de Luz。詳細地址及資訊詳見以下【網頁資訊】連結。前幾個星期去過 Chicago Downtown 分堂看慶祝聖誕節的音樂會,在Auditorium Theatre很有古典歌劇院的氣氛。

平安夜(12/24) 在Willow Creek Community Church主堂 (South Barrington)渡過的。那天晚上下著冷雨混雜地上幾天前下雪後結成的冰,走在路上隨時都有滑倒的危險,團契姐妹保守我,堅持載我到公車站等車,雖然天氣如此不佳,阻擋不了想去 Willow Creek Community Church的決心。

主堂從聖誕節前一星期幾乎每天都有表演,要事先網上預留座次,朋友拿到的是 Stand-By 的票,若 5:55pm (開始前5分鐘) 還有空位的話才可進去。幸好還有很多位子,雖然在 3 樓但是視野很清楚,燈光美氣氛佳,聖誕慶祝的歡樂喜悅在每個人臉上。

Bill Hybels, senior pastor at Willow Creek Community Church in South Barrington

進場時發給每人教堂簡介及資訊內夾著一張長條彩紙,起初以為是黏著當手環用的?朋友說先賣個關子不告訴我們做什麼用的,後來聯想到入場的大聖誕樹上掛滿長紙條圈串成的彩色長條就突然明白了。

每個人的長條彩紙上面寫上名字和想要禱告事項,寫完後和旁邊的人串聯成長條。臨時沒想到什麼事項,硬是看了旁邊朋友寫了什麼就跟著寫上。老美天性很直接,在台上唸了幾個人的禱告事項,其中一條大家都笑了~『想要 husband』,這個禱告事項明確又直接啊。Good Job!

 

有好幾個入口進到主堂,外面停車場很大,最好記得停在那個方位,免得到處找車。在回家的路上不斷想著感謝團契的弟兄姐妹在各方面不斷的幫助及愛心啊!

【網頁資訊】

Willow Creek Community Church

South Barrington (Central Campus)

http://www.willowcreek.org/home1.aspx

67 East Algonquin Road
South Barrington, IL 60010
(847) 765-5000
Saturday 5:30 p.m.
Sunday 9 and 11:15 a.m.

Willow Chicago

Downtown Campus

http://www.willowchicago.org

Services held at:
Auditorium Theatre
50 E. Congress Parkway
Chicago, IL 60605

(312) 436-9000

Sunday 10 a.m.
Pre-service worship 9:46 a.m

歡迎加入國際免費查經班 BSF(BIBLE STUDY FELLOWSHIP ) International !!

Bible Study Fellowship (BSF International) 是國際性的查經班,幾乎遍佈全世界,台灣在台北也有開班喔!離我這最近的婦女晚間查經班在郊區,約一小時的車程。

參加之前根本不知道什麼是 BSF?到了教會發現一群婦女群集很是熱鬧,遍及各個年齡層,第一次去時遲到,整個停車場車停的滿滿的,差點找不到停車位可停,不知道的人還以為是熱門演唱會在此舉辦?

BSF整個查經課程為期 8 年,每個月的第一個禮拜都可以加入,完全免費有系統的聖經學習課程。9 月14 日去上了開學第一堂介紹課,那時心想:能維持 33週每星期一 6:55 pm婦女晚間班的課嗎?聽朋友說若缺連續 4堂課後,就需要重新註冊、被安排到別的討論小組,而不是原先的小組。

【課程結構】

課程安排每年上 33 週,專攻一個書卷,要 8年才上的完。更驚訝有人保持全勤上完一輪又繼續回來上課。沒有分數的壓力也不會評分,完全靠自己督促,主要講授的聖經書卷章節有:

  • John (2009-2010)
  • Isaiah ~此為新加的課程!(2010-2011)
  • Acts of the Apostles
  • History of Israel and the Minor Prophets
  • Genesis
  • Romans
  • Matthew
  • The Life of Moses

    有白天婦女班(Day Women Classes),、晚間婦女班及男生班 (Evening Men and Women Classes) 及在學學生 ( 1到12年級;6到17歲) 課程。可帶超過 2歲的小孩一起前來,提供免費看護。若志願幫忙看顧小孩,不用擔心聽不到集體上課的內容,會後可留下來聽錄音。新到者先安排參加介紹課程及註冊 ,填寫個人基本資料報名單後,下次到課就會分發到各討論小組,小組長會主動聯絡地點細節。  

    男生、女生分開在不同的教會上課,固定一星期上1小時50分的課,聲明準時開始 (6:55pm)、準時結束(8:45pm),全球的課程都是英文,在小組討論也用英文。若遲到的話請去找 class secretary(戴黃色牌者)以確保本次到課記錄,不能進入小組討論,只能等到小組討論完後參加集體課程。

    晚間班上課時間從6:55~8:45pm ,開始唱詩歌及宣佈事項後,小組討論時間從7:15~7:45pm,因為討論問題蠻多的,半小時的討論時間很趕,標有 (Challenge)的問題,小組長不能指定組員回答外,其他的問題小組長有權讓每個組員都有機會發言。

    小組都在教堂內討論,各別帶開以免各組互相干擾。一組最多 15 人,先討論上次的問題後,然後大家再從討論小組到匯集到教堂大廳上總講解課程到 8:45pm結束。

    學習分成 4 個層面:每日問題 (Daily Questions)、說明課程 (Expository Lectures)、討論小組 ( Discussion Groups) 、印製講義 (Printed Notes)。註冊後用 frist name 及 last name 及電話號碼後 4 碼 首次登入 http://www.bsfgroups.org ,創建自己的帳號及密碼,就可預先看到討論問題囉!

    下課後在大廳門外領取印刷精美、預留裝訂洞之講義 (白色) 及每日討論作業 (紅色給有小孩的家庭、綠色給家庭成員討論用的)。若想捐助 BSF 也可以將 cash 或支票放入籃子。所有資料都是有版權的,不能自己隨意複製。

    小組長負責在小組討論時間帶領組員討論問題,幫忙整理組員間的代導事項 A.S.K. (prayer request),每週會打電話或寄E-mail 給小組成員,更要先花時間提前上課。

    【自備工具】
    • 聖經,任何版本不拘。以New International Version (NIV) 版為主。
    • 文件夾:用來整理存放每次發給的講義及課後實習單張講義。
    • 其他有助於解經的工具書或輔助教材亦可攜帶。

    【BSF 資訊】

    INTERNATION HEADQUARTERS:

    BSF INTERNATIONAL
    19001 Huebner Road
    San Antonio, TEXAS 78258-4019
    (210) 492-5676

    http://www.bsfinternational.org/

    • 查詢上課地點?

    http://www.bsfinternational.org/Classes/Locate/tabid/81/Default.aspx

    • 維基百科對BSF 的介紹

    http://en.wikipedia.org/wiki/Bible_Study_Fellowship

    • 上課情況影片介紹

    http://www.bsfinternational.org/video.swf

    2009 芝加哥秋季國語福音營(Gospel Camp) 小記

    Cedar Lake Bible Conference Center 位於印第安納州(Indiana),離芝加哥約為一小時半車程。 擁有美麗的湖邊,由 芝加哥華人基督徒宣道團 (Chicago Chinese Christian Missions) 舉辦國語福音營。2009 年秋季福音營,此次共有 227 人參加 (其中成人 187人),成員來源約來自17個華人教會、團契、查經班等組成。詳見【註 1】

    營地樹木及大片的綠草地及給小孩玩的簡易遊樂設施,適合團體在戶外帶團康活動,從 9 月 5 日(周六中午) 到 7 日 (周一中午),這幾天的聚會、講座及見證幾乎都在Torrey大禮堂舉行。此時隨身佩帶的名牌就發揮了自我介紹的功用。

    共二夜七餐,都在 Oaks餐廳採自助式用餐,三餐吃的很豐盛,可想見參加之後又要開始清淡節食計劃。220人以上湧入多到進場要刷名牌上的條碼來控管,同工忙到最後沒有事先預留菜餚只好將就將大家取後剩下的菜色湊和著吃真是辛苦。

    由 Oaks餐廳窗戶向外望出去湖光山色映入眼簾,有些小組就直接選擇坐在戶外草地上討論。 青少年和學齡兒童 (4-17歲) 另外開專班教導、3 歲以下嬰幼兒則由父母自行看護。

    生菜沙拉、主餐、水果、甜點或冰淇淋及各式冷熱飲料自由取用,有酸甜豬肉條及牛肉麵湯的午餐。

    晚餐與午餐差不多的菜色,燉牛肉還不錯。看到巧克力蛋糕、米香塊了嗎?

    早餐有鬆餅、培根、薯餅,加上一杯香濃熱咖啡真是美妙。水果有葡萄柚、蘋果、香蕉等任選。

    四週環繞著一棟棟的木屋,有點像渡假村的樣子。規定晚上 11:30前就寢熄燈,很多人免不了興奮忘記時間。

    房間位於木屋內,通常是上下舖四人房,整理的蠻乾淨的,之前去過好幾接待整團的營地,這邊的整體服務算是數一數二的好。提供乾淨的床單、枕頭套;不需帶睡袋,有毛毯可蓋。

    湖面上有遊艇及小船,只可惜福音營的作息及課程排的蠻緊湊的,少有時間可以到湖邊來玩啊!

    湖景是該營地有特色的賣點,當然免不了多照幾張。清風徐徐,心想若能遊湖更棒了。

    綠地藍天,相約好友到湖邊看風景、乘涼、烤肉是很愜意的事。

    劉欣如擁有歌壇很多個第一。代表中國參加國際大賽的流行歌手第一人,上個世紀八十年代,各種榮譽大獎光環圍繞,名氣曾經如此輝煌。在她移民美國之後,發現得了乳腺癌,經過化療等痛苦歷程,不斷感受神的恩典如此浩大。用餐和她偶然她碰面招呼,她也很親切的回禮,在她身上已看不見信主前的大牌歌手氣息。

    鍾舜貴牧師,現任芝加哥活水福音教會主任牧師。因為來自台灣的背景,演講中所舉的例子,不但讓全場大家笑的人仰馬翻,對我來說更多加了來自台灣的親切感。將鍾舜貴牧師演講中所引用的聖經經文章節打上去供大家參考。

    •『人生的危機與轉機』路加福音 15:11-23
    •『人生的無奈與出路』王下 5:1-14
    •『人生的軸輻與軸心』約翰福音 7:37-38

    由馮偉牧師所講的二個講次如下:

    •『自我的否認』使徒行傳 18:24-26、林前 1:21-23a、約翰福音 3:16
    •『自我的超越』使徒行傳 18:26-28、以弗所書 2:8-10

    動用到 15位同工和 30 多位小組長全力來為弟兄姐妹們服務;還有不辭辛勞開車接送到營地的朋友們。更要感謝曲義坤牧師 (Peter Qu)全程盡心盡力的帶領。

    【詩歌欣賞】

    「這一生最美的祝福」讓我感動的詩歌之一,也是華人教會和團契聚會時常聽到的詩歌。

    http://www.youtube.com/v/FinxnwONLBE&hl=zh_TW&fs=1&

    【相關資訊】

    Cedar Lake Bible Conference Center
    13701 Lauerman St.
    Cedar Lake, IN 46303
    Phone: (219) 374-5941 • Fax: (219) 374-7830

    http://maps.google.com/maps?q=IN+46303&oe=utf-8&client=firefox&ie=UTF8&split=0&gl=us&ei=i7WlSuDjF5X9nAekqcmaBQ&ll=41.638026,-87.335815&spn=0.923703,1.235962&z=9&output=embed
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    【註 1】 :組成來自 CBCOP (中華友愛教會)、CNSCCC (西北教會)、TLLC (真光堂)、EGBC、Fuyuan Fellowship (福源團契)、GLCAC (拉法葉華人宣道會)、CCFC South Lake (芝北教會南湖堂)、CCFC (芝北教會本堂)、LWEC (活水福音教會)、NCCF (西北大學查經班)、WCAC (M) (惠頓宣道會-國語)、Dekalb CBS (迪城中文查經班)等。