DVD殺很大、借不用錢~善用美國各地圖書館資源

在台灣養成習慣~圖書館=免費K書中心,準備各種考試唸書好地方,當期雜誌及每日各大報紙可在圖書館閱覽外,借書找資料的功能就沒那麼重視了。

醉翁之意不在酒~以前去圖書館所見:用書及背包佔位後久久不見人影,趴在桌上睡覺或是吃東西、享受免費冷氣、小情侶眉來眼去,小動作不斷(東摸摸、西摸摸,傳紙條等)。親愛的家長:您的小孩說去圖書館唸書,可別高興太早,找個時間抽查一下囉!


New York Public Library, New York 。圖片來源:Michael Ginnerup

台灣的圖書館想要借看的書或DVD,查詢結果常是:

1.查無此書。2.藏書年代太久早就不合時宜。更新速度緩慢,有時出版好幾年,卻可能因為經費不足無法適時補充新書,越找不到想看的書越不想去借,於是台灣的圖書館淪為免費K書中心不足為奇,也比開著養蚊子好啊!

直到來美國唸書,在學校圖書館慢慢發現,可當K書中心外,有些館內服務是以前所不知的。似乎借不到想要的書是學校圖書館的責任,可以填單申請要求免費跨館調書。

學校圖書館具有學術研究功能,教授指定教科書通常在圖書館可以借到,學校也很聰明,怕學生就不買課本上課~限制不許借出館外使用,或給很短的借閱天數,一般來說各級學校的圖書館通常是學術性的書比較多。

美國公立或社區圖書館服務的功能及對象不同,只要出示當地居住證明(如:銀行存款對帳單或水電費帳單)及 photo ID即可免費辦理圖書證。社區公共圖書館基本服務社區民眾,較會投入資金購入電影DVD及CD,通常就放在離大門口不遠的區域,娛樂休閒度提高很多。

常見老美手中拿著DVD,下班後直接先到圖書館迅速挑選喜歡的DVD,向館員出示掃一下圖書證及DVD條碼 (Barcode),再開車匆匆離去,很少逗留在圖書館中,而我東瞧瞧西晃晃的,不會馬上離開圖書館,所以館員熟到連我姓什麼都知道。

心想DVD有什麼好看的?應該是很舊的電影吧?直到發現圖書館不斷進新書,在Amazon查出圖書出版日,上個月才出版的新書,這個月可在圖書館找到並順利借出,才真正見識到美國各地圖書館不斷更新館藏力量龐大。

DVD 更是絕妙,如2008年電影在圖書館也借的到,難怪百視達(Blockbuster) 汲汲可危,老美懂得去利用圖書館借免費的DVD回家看,若不要求是最新影片的話,用電影片名查詢館藏結果少有落空,有電影DVD、原著小說、原聲帶可選擇,當地的圖書館沒有,可請館員幫忙查詢,或自己上網去查詢其他合作的圖書館。

美國當地圖書館系統~見過專門運書卡車,每天到各個互通圖書館取書、還書,跨館借閱就是這樣來的,運書卡車代替親自開車去別的館借你想看的書的功能,送到你所在地圖書館,還書亦在當地圖書館還,想借多少就借多少沒有限制。書或DVD到時用E-mail通知可取、或採電話通知 (可能借還量蠻多的,變成VIP大戶?!)

圖書館真正的主要功用是什麼?K書中心應該算次要功能。

1. 圖書借閱 (Borrowing materials):通常外借的書可借 3 星期;雜誌、DVD、報紙等可借 1 星期;熱門新進的DVD及影片只給 3 天,是否可續借要看館方設定,每過期一天有罰款,信用卡可繳罰款。

2.讀者資訊來源 (Resources for readers):目前有些書可以在圖書館連線系統提供直接下載內容;開放資料庫給讀者自行搜尋,若有使用疑問可打電話或發E-mail有專人解答。館員很樂意幫你找到你想要的資料。

3.館內網路使用( Internet access):圖書館有開放幾台電腦站讓讀者上網,為防止一直佔著電腦使用,限制時間每個人每次上網時間 1 小時,或有兒童專區,給前來的家長和兒童專門使用的電腦區;WiFi的基地台可自帶筆記型電腦上網 (適用802.11b、802.11g標準)。

4.各項免費講習(Programs):如基本電腦課程、讀書會、報稅講習、兒童閱讀班等。可說是社區的活動中心及教育中心~從社區圖書館了解納稅、選舉、入籍、捐血等活動資訊,領到相關資料和表格。

 

美國圖書館工作人員,都蠻服務親切和善,很少看到晚娘面孔老K臉,如此先進豐富免費資源,當然要好好利用。若大家常借還書,圖書借閱周轉率高,當地政府預算編列撥款可能因此提高。更希望在美國可見到中文書及DVD,只可惜只在特定幾個館、華人居住較密集的地區才見得到中文書籍。

【如何找當地圖書館?】

請先上Google maps,找到你方便取書還書的地區後,在搜尋框中輸入您要尋找的資訊。打上關鍵字" Library"就可以啦。

【精選閱讀】

北美買賣教科書省錢絕招及技巧~旅美熟姐日記 2008-02-06

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北美買賣教科書省錢絕招及技巧

北美買教科書省錢第一絕招:先以書名、作者及出版商名及版次,問台灣書商是否進國際版的教科書(軟封面書方便運輸到其他國家,節省運費)。或用以下網站先搜尋目前可得書價:

★ Compare Prices on New and Used College Textbooks~campusbooks:Textbooks | College Textbooks | New Textbooks | Used Textbooks | College Textbooks | Cheap Textbooks

★ GetTextbooks.com~Compare Textbook Prices & Save,Search by ISBN, title, author, etc …

★ Amazon搜尋書或其他東西可用這個小工具幫忙

懷寧街的巨擘、台大附近的幾家進口書商,都提供網路服務,書價都差不多,同業間都有固定毛利率,可能還共用倉庫互相調書,差別在服務人員態度好不好,速度要快就打電話詢問店員。

為什麼知道這些?好幾年前去書商那交涉集體買書的事,耗了3、4個小時,原本開價1,200台幣,硬是講到850成交,書商有庫存及資金壓力,正好這本書剛出新版,教授上課不換新版書,仍舊用舊版書上課,此時舊版書就出現殺價空間囉。

再舉例說二地教科書的價差:在美國,「投資學」一本賣到USD160左右,在台灣買國際版約USD35,內容完全相同只差在硬或軟的封面,越多人買越有殺價餘地,加上空運費平均下來也比在美國買划算。


Investments + Standard and Poor’s Educational Version of Market Insight (Irwin/McGraw-Hill Series in Finance, Insurance and Real Estate) (Hardcover) by Zvi Bodie (Author), Alex Kane (Author), Alan Marcus (Author)

以前聽學長說:從台灣訂20~30本寄到美國,正巧被海關扣留詳查出不了關,國際版教科書照規定不能再回售到北美地區。

若是台灣書商沒進,只好退而求其次,想要買到便宜的,找上屆用過的二手書回賣給學校書店,上Amazon、Half.com找二手書購買。

美國的書外皮幾乎是硬殼,又貴又重;你說用影印嗎?美國影印一張約10 cent,沒有任何一家影印店幫你整本印好還裝訂成冊,影印的費用差不多可以買整本書囉。

一天若排3門課的話,課本外加筆記型電腦,一定要用大背包上課,書邊四個角常磨的開花,對以後的賣相甚差,看到在冬天那麼冷,還用手抱書擠校車上課,不是什麼氣質問題,是小心翼翼保護書角及封面不被砸爛呀。

最好不要劃重點或寫字在課本。這對從小在台灣唸書到大的人是一項挑戰,書沒劃紅線、標小星星,加螢光標示重點,就不算唸書了。

上完課立刻在Amazon、Half.com賣掉,有個技巧:

ISBN(國際標準書號,International Standard Book Number)用硬殼書的號碼上架,因為softcover的ISBN被控管,上架有問題,再特別註明是國際版軟封面(Softcover)的書,詳實寫清楚書的狀況,看過有人寫說第幾頁有畫線,封面書皮弄髒或缺角,以免被投訴欺騙消費者,得到不好的評價。

賣價最好是訂在最低,人家賣USD20.85,你訂價USD20.84也無所謂,排在第一順位賣掉的機會大增,通常不超過一星期就賣出,當然要看版本新不新,是否為大多數大學採用的教科書。


Intermediate Accounting, Update (Hardcover) by Donald E. Kieso (Author)

出版商很聰明,熱門的必修課如:投資學、中級會計學、財務會計、財務管理等,每年不斷出新版,改些內容排版及封面,加些小花邊及新習題就變成新版書,一旦出新版書,舊版需求量不大,就得降價求售。

註: 本文先發表在旅美熟姐日記 2008-02-06