【轉載】Where have you been? (留學故事 3 )

【前言】:

這篇文章是從台大椰林風情BBS 站的天涯遊子心 《Abroad》版的精華區挖來的,已經很久不玩BBS,連在椰林的帳號也被刪了,一直記得這個故事,但現在也找不到原作者可讓我徵得同意轉載,希望有更多的人和我一樣發現原作者的文筆是如此的細膩及精彩,很多好文藏在 《Abroad》,Where have you been?(留學故事3)一直還留在我的腦海裏。

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9 [心情] 感情/心情/散文/故事/點滴在心頭 ….

           

7  ◆ 留學故事 [作者 j12]

           

6  ◇ Where have you been? (留學故事3)

—————————————————————
發信人: j12@Palmarama (j12), 信區: Abroad
標  題: Where have you been? (留學故事3)
發信站: 台大計中椰林風情站 (Tue Apr  2 02:22:13 1996)
轉信站: Palmarama (local)

有沒有可能是這樣的: 你很想念一個人, 但你卻還不認識他。

美國有個影集叫mad about you, 演的是一對小夫妻的生活。 這季的首集演在他
們結婚三週年那晚, 他們進入時光隧道裡。 一切如習, 不過是三年前他們不曾相
識, 而今天仍個自單身。 影集裡, 他們忘了對方。 卻在心裡覺得十分想念一個
人。 覺得空虛。 於是, 一晚深夜, 倆人個自出外要買一份報紙。 走過數十個報
攤, 就是覺得不對。 終於他們一起到了三年前相識的報攤, 再次相遇。 於是記
億全回來了。

這集有一首插曲叫where have you been? 形容的便是這樣的心情: 你知道有一個
人是與你相屬的, 你不知他是誰?他在哪? 而你心裡在相遇之前會覺得空虛寂寞
。 於是你問:where have you been? 我等你等了好久。Where have you been?

姐姐曾說她相信人一出生,一定有一個屬於他的人是配好的。 只是早遇到晚遇到
罷了。 秋天染紅了世界, 一片一片的黃葉在風中紛飛。繞了大半個地球, 我想念
你。 你是誰? 你在哪?

Where Have you been?


        快樂,是需要運氣的
                  而平靜,是可以內求的

[Origin: ◎椰林風情◎]  [From: topdog.cps.msu.edu ]  [Login: **]  [Post: 46]

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Keep your fork….The best is yet to come

教會的 Taste of Small Groups 四週的課程中,當牧師問誰想要當 small group leader ,可以到她那報名先拿訓練手冊回家研讀,之後牧師個別安排 interview 時間,再決定是否接受申請。據我所知教會在全美最有知名的就是 Leadership ,為什麼一個35年歷史的教會,可以躍升到全美前幾名數一數二的知名大教會,是其來有自的。

當然我小小遲疑了一下,現在沒有自家場地可開放給組員等問題紛紛跳出來,但馬上有個堅定的聲音告訴我:『不要怕,就是去做,自然會幫妳開出一條路出來。』

安排和牧師interview的時間,她問了一些問題和我個人的背景資料─關於信主的歷程、為什麼想當 leader、之前是否有帶領團契的經驗等,她馬上決定接受我的申請,並且要我填寫二個推薦人資料讓她去查證。

今年轉到新教會,從不認識任何人開始,參加教會的上課訓練、變成教會的member、進而做教會服事、接受small group leader 訓練,這些過程都是環環相扣、缺一不可,有如一顆小種子從發芽到生根、一路很快的成長,沒浪費時間去等待什麼。

拿到二本訓練教材~ Leading Life-Changing Small Groups、Making Small Groups Work和一片 The Global Leadership Summit 2001 John Ortberg 演講 Relational Intelligence CD,牧師說這片CD約 40 分鐘可以重覆聽很多次,John 講的很好笑,內容大概是做一個領導人必須知道的,如多聽少講等,每次在開車的時候聽都有不同的感受。等到讀完這些教材,還有上課及聚會可以幫助我繼續成長。


除了單身團契,到現在還不明白神的旨意,絕大部份都是離婚的“單身”人士參加,整個團契變成離婚後心理諮商診療室,團契 Leader 自己也離婚不久變成單親爸爸,自己帶一個小女兒,當然不覺得離婚這些話題可能不太適合在團契永無止盡的討論下去,組員有70%的時間都在談論前妻、前夫、小孩的教養,而不是將重點放在聖經研讀,讓組員更能得著神的話語及成長,以上這些現象讓我感到很無力。

John Ortberg 演講中有個故事,讓我深受感動,在網路上也找到這篇文章,原始作者查不出來。是的,我會保留我的叉子,因為最好的還沒出現。

以下文章引用自: http://www.made2smile.com/funpages/fork/fork.htm

KEEP YOUR FORK

There was a woman who had been diagnosed with a terminal illness and had been given three months to live.
 
So as she was getting her things “in order", she contacted her pastor and had him come to her house to discuss certain aspects of her final wishes.
 
She told him which songs she wanted sung at the service, what scriptures she would like read, and what outfit she wanted to be buried in.
 
The woman also requested to be buried with her favorite Bible. Everything was in order and the pastor was preparing to leave when the woman suddenly remembered something very important to her. 


“There’s one more thing," she said excitedly.
 
“What’s that?"came the pastor’s reply.
 
“This is very important," the woman continued. “I want to be buried with a fork in my right hand." 
The pastor stood looking at the woman, not knowing quite what to say.
 
“That surprises you, doesn’t it?" the woman asked.
 
“Well, to be honest, I’m puzzled by the request," said the pastor.
 
The woman explained. “In all my years of attending church socials and potluck dinners, I always remember that when the dishes of the main course were being cleared, someone would inevitably lean over and say, ‘Keep your fork.’ It was my favorite part because I knew that something better was coming…like velvety chocolate cake or deep-dish apple pie. Something wonderful, and with substance!" 

“So, I just want people to see me there in the casket with a fork in my hand and I want them to wonder, “What’s with the fork?"
 
Then, I want you to tell them:

“Keep your fork….The best is yet to come".   The pastor’s eyes welled up with tears of joy as he hugged the woman good-bye. 


He knew this would be one of the last times he would see her before her death. But he also knew that the woman had a better grasp of heaven than he did.
 
She KNEW that something better was coming. At the funeral people were walking by the woman’s casket and they saw the pretty dress she was wearing and her favorite Bible and the fork placed in her right hand.
 
Over and over, the pastor heard the question,
 

“What’s with the fork?"

 
And over and over he smiled.
 
During his message, the pastor told the people of the conversation he had with the woman shortly before she died.
 
He also told them about the fork and about what it symbolized to her. The pastor told the people how he could not stop thinking about the fork and told them that they probably would not be able to stop thinking about it either.
 
He was right.
 
So the next time you reach down for your fork, let it remind you oh so gently, that the best is yet to come.

意外的 Anderson Japanese Gardens 日本庭園遊

想到要去果園現採我最愛吃的櫻桃,好好的大快朵頤一番,可是人算不如天算,開了幾個小時的車到果園只見"Sold Out",幸好附近有個地方可當備案遊玩景點~ Anderson Japanese Gardens 日本庭園一遊,總比再原車無功而返好些。

到此一遊有圖為證,只見很多車子和我們一樣到了果園才發現,入口早已圍起繩子,並且加上告示,我們去的那天記得是連續假的最後幾天,猜想應該是剛放假前二天就被櫻桃採光也賣完了。等到 9 月再來採蘋果吧!

今年想吃到現採的櫻桃的美夢泡湯了。幸好友人早有規劃先向同事問好附近有哪些好玩的景點:方案B:Anderson Japanese Gardens日本庭園一遊,呵呵!這個日本庭園真沒聽過,應該是不太有名,所以沒有想太多,好幾年前到日本觀光看過有名的庭園景觀設計,在美國的話不能要求太高!

上面這張入口照片有玄機,沒想到敝人的身影映在玻璃門上,各位請把欣賞焦點放在主要建築物,當時沒多照幾張,先放這張吧!或許那天覺得不妥又動手拿掉這張了。

進門立即可見的餐廳,外面有個小魚池,好多小朋友進來一看到就跑來撈金魚玩,隨手拿了菜單看,感覺價格還可以,若不是早就準備好到戶外野餐的話, 可能就直進去坐下來好好的吃一餐。

入口的右手邊是小商店及購票的地方,入園費成人$7 ,可刷卡。 你用過哇沙比 (Wasabi、ワサビ、 山葵)的洗手乳嗎?放在洗手間供大家使用,日本的產品包裝很精美,當然羊毛出在羊身上,價格也不斐。

有點感覺了嗎?小橋、小山、小水、小樹的日本式庭園,似乎不見花的蹤影,還是偏好歐式花朵繽紛多彩多姿的造景藝術。

園內的大小涼亭,正好走累了就到處坐下來休息再說,那天是陰天,但是氣溫蠻高的,整園走下來算是蠻累的,不小心將防曬乳擦到眼睛裏,還一直流淚、眼睛紅腫,幸好其他遊客不多,沒有引起特別關注的眼光。

另一個日式小門的設計,老美可能會感到新奇,若在日本可能就是公園普通可見的設計。彷彿回到古代的宮廷。

今天的夏天蠻炎熱的,讓大家消暑一下,還不錯的小瀑布吧!靜靜在旁看著、聽著流水聲也是種生活樂趣。

日本茶道專用和室設計來了,很懷疑到底是誰先喝茶的啊?怎麼變成日本的文化之一,也懶的去查考了。誰先發揚光大誰就贏了。

【旅遊資訊】

  • Curran’s Orchard
  • http://www.curransorchard.com/

    6385 Kilburn Avenue
    Rockford, Illinois 61103
    (1.7 NW of Rockford on Route IL-70)
    Phone 815-963-7848

  •  Anderson Japanese Gardens 
  • http://andersongardens.org/plan-your-visit/

    318 Spring Creek Rd.
    Rockford, IL 61107
    Phone (815) 229-9390

    CP 值頗佳幾款防曬乳液─ Shiseido Sun Protection、ANESSA 、Equate

    夏天防曬很重要,沒化粧也要在臉上及手腳沒衣服遮蓋處塗好防曬乳液,皮膚才不會加速老化及長出斑點。很想在美國的夏天撐洋傘出門,只有下雨天才見到有人撐傘,可不想被路人視為異類被指指點點啊!戴帽子又覺得太悶熱,只因不想要陽光健康膚色,只好多塗些防曬乳液避免曬黑。

    臉部我用資生堂艷陽下的粉底條 (Shiseido Sun Protection Stick Foundation Beige SPF 35 PA ++ 9g/0.31oz),防曬及遮蓋斑點效果好看起來蠻自然的膚色,缺點是一條很快就用完了,剩下最底下的粉條若不挖出來用的話有些浪費。

    半個月前買了資生堂艷陽下防曬乳液 (Shiseido Ultimate Sun Protection Lotion SPF60 PA+++ For Face; Body 3.3fl.oz./100ml)拿來擦臉,感覺防曬效果絕不輸安耐曬,價格及份量也比較可親。

    《新發現》怎麼買資生堂豔陽下最便宜?

    答:透過 cash back高的網站再連到 SEPHORA 網站去買,現在 (11/13/2010) 約有 9% 的 cash back. 程序如下~~

    1. 先到 SEPHORA 註冊成為會員後,取得個人帳號。

    2. 到 Retail me not 找 SEPHORA 的 promotion code, 選擇最近的幾個coupon code,參考使用成功率跟會員comment ,SEPHORA 結帳時可試著輸入,多賺折扣或是小樣品也好。

    3. 查詢哪家的 Cash Back 網站給的最高的網址 evreward.com   http://evreward.com/store/find

    where are you shopping?

    找到上面的欄位輸入你想查詢的牌子,如SEPHORA

    4. 目前最高的是給 Discover 信用卡卡友的10% ,如果你本來就有 Discover 卡就賺到了。

    其次是 Mr. Rebates 的 9%  【按此註冊】Mr. Rebates

    Mr. Rebates

    前面幾個網站都先搞定後,下來就是透過Cash Back 的網站先 login 搜尋 SEPHORA,搜到之後點他們的連結到SEPHORA 按正常網路購物程序即可。

    切記一口氣做完交易,中間最好不要間斷或跳來跳去,若發現可能亂掉了,寧願從頭到Cash Back 的網站先 login,再搜尋 SEPHORA,以免不算入Cash back。

    本來用安耐曬 ANESSA (資生堂東京櫃) Shiseido ANESSA Perfect UV Sunscreen SPF50+ PA+++ / 60ml,因為用其他的防曬品後,臉上一定會長出小痘子,從台灣帶過來的存貨用光了,且一罐也不便宜,此時就想到資生堂艷陽下系列。Amazon 也賣ANESSA,哇!以前怎麼沒找到?

    至於擦身體的防曬乳有另外更好的選擇。晚上常去逛 Walmart 所賜 ,住家附近的消費稅率高達10%,所以常跑到鄰近不遠的郡 (county) 只要 7.75%。美國的晚上沒活動也沒夜市可逛,只有Walmart 開到午夜或是24小時。

    每家的Walmart 進的貨有些不同,佔地廣的進貨多一些,冷凍食品選擇也多。在架上看到Equate: Sport Lotion SPF 50 Sunscreen 眼睛為之一亮,真的沒看錯一大罐賣價約美金 9,最近價格又下殺囉 !

    16 fl.0z.(473 ml) 加稅後約美金9元多,另一個小罐的 8 fl.0z. (237 ml) 加稅後約美金 5 元多。這罐用起來不油不膩,用在臉上不會過油導致長痘子,且防水防汗,重點是超便宜,一天多用幾次也不會心痛。這個用在身體比用在臉上適合,我不小心揉進眼睛然後就一直流眼淚。

    比起美國的幾個大廠出的很油膩的防曬乳液來說,Equate: Sport Lotion SPF 50 Sunscreen 真是令我感到欣喜,又多了必在Walmart 補貨的東西,這對我來說真是不錯,荷包省了也多塗些防曬乳啊!

    芝加哥著名遊民收容所~ Pacific Garden Mission (PGM)

    以前跟過教會的車,將塞滿整車的麵包及蛋糕送到 Pacific Garden Mission (PGM) 一次,他們的工作人員在門口立刻將一箱箱的食物搬進去。

    現在有機會得以入內參觀才發現:原來遊民收容所不止是遊民及街友供應日常生活最基本的需要,還提供福音傳播及職業教育功能,讓遊民無家可歸的人有暫時去處,免得冬天在外受凍,並提供食物、清潔舒適的床舖、洗澡、理髮及換洗衣物及醫療和牙齒護理。

    帶著我們參觀的介紹人員,很久以前也進過這個收容所住過一陣子,後來有機會再回來受雇工作在此。PGM設立於1877年,完全仰賴民間支持捐助, 從來沒有接受政府撥款1美分,每天為無家可歸者和窮人們提供服務,每月提供超過60,000餐次,義診治療500名病人,並分發10萬件的衣服。

    《雖然改建仍保留著歷史的路燈》

    1950年以來,PGM製播歷史悠久獲獎的廣播劇~UNSHACKLED“打開手銬!”廣播劇更是著名。取材自現實生活中真實人物、激動人心的真實故事,引人注目相關報導及他們的生活如何被改變的過程。目前在世界各地播出超過 7,000次,一周從網路收聽超過1,800次個電台。

    PGM有先進的設施,利用可再生能源技術節省開銷(如:太陽能取暖)。男女分隔開的宿舍、洗衣間、小教堂、聖經教學,輔導,職業發展,就業安置,內有牧師及輔導員提供必要的幫助。提供Bible Program、職業訓練課程,有些企業直接與PGM 合作,受訓畢業的學員很快就能得到就業機會。一切都是免費提供給所有人,他們的大門從未關閉。

    遊客每年來自小團體,家庭或大的團體。 最好安排星期六前來,上午10:00至11:30或下午2:00之間和下午3:30前來參訪。尤其想參加星期六晚餐聚會,必需超過8個人以上的團體事先預約, 可使他們能夠完整顯示整個設施。 否則只能有限的參觀正在使用中宿舍,禮堂,祈禱室和教室。

    想到《當幸福來敲門》(The Pursuit of Happyness)劇中的男主角父子,每天很辛苦的去排著收容所的床位。真正參觀遊民所容所之後才深深覺得,我們真的是受到深深的祝福,過著衣食無缺的幸福生活。

    PGM目前特別需要以下三種捐助:

    • 衣服及用品

    歡迎捐贈乾淨的、良好狀況的二手衣服及用品。如襪子,襯衫,內衣,大尺寸連身褲襪,毛衣,夾克外套,手套,化妝品,美容器材,兒童玩具。尤其是男人的內衣特別需要。

    • 捐贈食品

    食物是供應日常三餐所需的。目前雖有麵包廠或企業定期送食品到 PGM,但是他們仍舊需要食物的供應來源。

    • 財務捐助

    提供捐助給PGM 是可以抵稅的,且對該機構有很大的幫助,可到他們的網站使用VISA或萬事達信用卡線上捐款。也可以把支票直接寄給他們。 其他常見的捐助方法包括:股票,房地產,保險,汽車,藝術品,珠寶和其它貴重物品。

    捐贈可親送或運到:

    Pacific Garden Mission, 
    1458 S. Canal Street,
    Chicago, IL 60607 

    星期六訪問時間表

    下午3:00 設施參觀
    包括各種宿舍,餐廳,診所,和溫室花園及其他設施。

    下午4:30 "UNSHACKLED!" “打開手銬!” 錄製(需請提前到達!)
    每星期在這個時間錄製現場廣播劇。會看到和聽到的真實生活故事活靈活現的演員,聲音效果和音樂融合在一起。

    下午5:30 晚餐及團體聚會
    該餐廳經常爆滿每個星期六為遊客和人員一起在這個時間有個一起用餐及聚會的時間。

    下午6:30 Praise and Testimony Service (讚美和見證)
    豐富的讚美和見證體驗不容錯過。坐在這個輕鬆的氛圍享受歌聲,特別的音樂,和豐富的見證。

    Call PGM to reserve your spot at (312) 492-9410

    http://www.pgm.org

    “UNSHACKLED!" “打開手銬!”廣播劇收聽資訊網站:
     http://www.unshackled.org

    http://maps.google.com/maps?q=1458+S.+Canal+Street,+Chicago+IL+60607&oe=utf-8&client=firefox&ie=UTF8&hq=&hnear=1458+%E5%8D%97%E5%8D%A1%E7%B4%8D%E7%88%BE%E8%A1%97,+%E8%8A%9D%E5%8A%A0%E5%93%A5,+%E5%BA%AB%E5%85%8B,+%E4%BC%8A%E5%88%A9%E8%AB%BE+60607&gl=us&ei=cSHeS7PlLYzqNZr0tIQI&ved=0CAkQ8gEwAA&ll=41.86221,-87.639098&spn=0.005593,0.00912&z=16&iwloc=A&output=embed
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    Pacific Garden Mission
    1458 S. Canal Street, Chicago IL 60607 

    第一次修車記~Four Wheel Alignment 車(四)輪定位

    上星期突然感覺到車子會慢慢滑向到右邊,就會不自覺轉方向盤到左邊一下,似乎不太妙啊!才買不到二個月的新車難道有問題嗎?問房東看她有沒有類似經驗,她說以前發生過因為輪胎胎壓不夠,所以容易在駕駛的時候偏向某一邊。她很緊張的出去幫我看車子是不是輪胎有問題,但我的車子四輪都是新輪胎且外表也沒有異狀啊!心想新車應該沒問題吧!才剛過800 Miles,但直覺告訴我一定有問題。

    http://www.youtube.com/v/IoYnVcH43C0&hl=zh_TW&fs=1&

    影片:Why Do Cars Need Alignment?

    再繼續觀察幾天還是會慢慢偏向右邊,不論路有多麼平直也是一樣。以前開過別牌的車也沒有這種感覺啊!新車仍在保固期內還是去安排檢查比較心安。於是問了房東這個車子問題 (Wheel Alignment) 英文怎麼講,和我的 Salesman 發了e-mail很快得到回信說,週末要安排進去比較困難,問星期五下班時間後可不可以,修車廠開到午夜的,若可以的話馬上幫我預約;他說這週要出城去,但是找了個同事幫我,若有問題可以去找他同事幫忙,覺得他是蠻好的一個人,至少沒有藉口推託事情。

    開到Honda Dealer 提早了半個多小時到,一開進去馬上就有人出來接待,問了我的名字及講了車子問題後,給維修編號及交出車鑰上也繫了相同編號,大約要等一個半小時會好,在保固期內也不需收費,留下手機號碼後,就走路到附近逛逛,找了Barnes & Noble 書店有免費WiFi 無線上網,就進去坐著,拿出Ipod 先Update 一些程式及收信消磨些等待時間。

    過了一小時,手機響了,是修車廠的櫃檯接待人員說,沒確定主要的問題出在那,估計要到晚上 10點才會修好,問我人在那邊,可以過去載我,原來他們有車可以接送的,我走不太遠所以就說自己走回去就可以了,還問我書店幾點關門,儘量趕在 9:30pm 修好給我。車廠人員也不斷告知車子維修最新狀況,讓我在等待的時間還是得到一些訊息,一直和我說對不起弄到這麼晚,當天修車廠進來維修保養的車輛不少,花幾個小時的等待,能當天取回車子還是值得。

    9:30 pm 走回修車廠,車廠接待人員和我說了車子狀況,果真有些小問題,但還不知道是胎壓或輪胎的或是輪胎定位問題,透過玻璃窗看到我的車被高高舉起,前輪二胎也正在拆下測試,輪胎胎壓沒問題,將二輪互換邊之後,修車員再開出去,發現問題仍存在,最後到機器上做 Four Wheel Alignment,花了一些時間,等到全部弄好也將近11:00 pm 。

    拿到四輪定位檢測數值單一看,二個後輪都有角度問題,出現黃色數值,最後修正後都出現綠字。修車報告:

    " PERFORMED FOUR WHEEL ALIGNMENT. FOUND REAR TOE ANGLE WAS SLIGHTLY OUT. SET VEHICLE TO SPECIFICATION. ROAD TESTED FOUND THAT VEHICLE DRIVES STRAIGHT. “

    半夜開車視線蠻不好的,一直不斷禱告讓開車回去的路上平順,想著平常上下班都開大卡車必經之路,路面被壓的出現大大小小的凹洞顛簸不平整,所以二個月下來車子應該會受影響,是否要改開別條路呢?

    在美國買新車雜記~2010 Honda Civic Sedan

    有台灣和美國的駕照,台灣拿到的是可開手排車的駕照,現在早就忘了怎麼開手排車。記得在台灣剛拿到駕照,媽媽坐在副駕駛座,陪我到道路較寬的路和車少的地方帶著練道路駕駛,那陣子還蠻喜歡開車的,但是日子一久,要找到停車位必須提早 2 個小時去上班佔停車位,就換騎50CC小綿羊比較方便,所以超過10幾年沒開車;這次在美國去試車時都覺得開的很生疏,坐在旁邊的朋友和銷售員應該為我是捏了把冷汗吧!

    圖片來源:Honda 官方網站 

    因工作需要必須開車上班、節省通勤時間起見,之前考慮買二手車較為經濟,或是出廠5年內的二手車,但是要考慮的因素太多:如車況、維修情況,需要查詢比較項目太多。聽同事講:很多二手車都是有點小毛病送回車廠總是修不好,車主就直接賣掉省事,或是租車公司替換下來的車。除非很清楚知道車子來源為何,不然別去接手。直接買新車比較省事、價格透明不難找出。我的考量只是用來代步上下班用及買菜,不想花太多錢投入買車,就選基本功能都有的新車就好。

    最近T牌的車在美國的新聞鬧的很大也不間斷,所以查到的新車價格上比Honda 優惠,約差個 1,000 ~2,000美金。很早就聽過 朋友及新聞提過:CIVIC 的評比蠻好的,因此直接鎖定買 CIVIC,先上網查清楚價格後,再到車商看車試車。車商有些2009年庫存車,只是顏色不是我喜歡的,所以就選擇買今年2010的新車。

    Honda 在一州之內有很多家車商代理,不妨多去幾家比較,價格上都差不多,通常銷售經理有較高的權限,我的 salesperson 到最後找他來談,銷售經理給現金購買優惠價,見機不可失就決定買下。 若有足夠的現金一次付清的話,可殺價到1,500以上。目前車商每個月貸款買車促銷方案不同,利率約在 1.9%左右。根據你所在的地區的 Sales Tax 稅率也不同,每個郡(county)的稅率都不同,買車前先調查清楚不吃虧。

    若用個人支票付款的話,車商要先要填寫個人資料及社會安全號碼做查證,通過之後就可接受支票,去辦理過戶手續、發給牌照、辦車險 (辦臨時一星期的車險,保費約USD25,這段期間就可以各保險公司詢價投保半年車險),不斷的簽下名字之後,若不需要車商幫你整理乾淨的話就可直接開新車回家。

    美國這邊車商都將新車放在戶外的,不管下雨、下雪都是一樣,所以買車前先看清楚車體是否有刮傷之類 ,另外美國這邊買車似乎不容易凹到免費汽車配件,只拿到 2 個精美鑰匙圈及筆禮盒、保養服務的折價coupon小冊子。之前沒想到要原廠的塑膠腳踏墊,等到開車回家後再想去要就來不及了,事後去問竟然要價130美金,同事說 Walmart賣的約30幾的就很不錯了,挑了和車子內裝顏色差不多的腳踏墊,以免下雨下雪後鞋子帶進髒泥水弄髒了車子內裝後更難清理。

    之前還沒搬家前,不太敢直接將新車放在路邊,就問車商可不可以一星期後再去取車,留下一把車鑰讓他們處理。之後去拿車將我的車洗乾淨,油也加滿,salesperson 也告訴我車子按鈕的各項功能,他講的很快所以記不太下來,心想有使用說明手冊可看或是直接問朋友就好。第一次開車去加油,知道怎麼開外蓋,但不知道怎麼開裡面的汽油蓋,又怕粗魯的開壞,後來才知道是旋開就好,自己當時還下壓當然開不起來。(窘)

    還有一點:別為了省事,希望車商能在你的e-mail回覆報價,就在網站留下你的聯絡電話,人若沒去現場,他們會不斷打電話要你來看車,但是絕不會用e-mail報價給你,就算去了現場,那張報價單也不會給你帶走,頂多給一張白紙讓你自己抄下,並且聲明:走出門外後不保證價格,碰過沒當場決定買時,salesperson 連名片都要回去的 。在網路上留下電話之後,之後手機天天都有 Salesperson 打來,問你何時來看車,到最後我選擇不接也不回。

    多注意路上車牌是用那個地區的車商給的外框,就去那個地區的車商看車,通常在價格上不會吃虧,服務態度也好。正好團契有朋友最近也最近買Honda Civic新車,向他問了很多買車的經驗,也和我一樣先去一個離家較近的車商受過氣後,再跑到較遠的車商才發現服務態度及購買價好很多。這家的售後服務做的不錯,買車後也不斷做客戶滿意度調查及評分,不斷追蹤後續的狀況。

    http://www.youtube.com/v/yiVdZImf7Us&hl=zh_TW&fs=1&

    之前去了一家車商碰到一個華人的 salesperson,言行舉止樣子蠻滑頭的,說這附近就他一個華人賣車,擺出高姿態愛買不買隨你便,似乎我們是剛來沒有很多錢的新移民,沒事做才跑來看車的,態度不夠專業也不夠尊重,真的沒弄懂「花錢的是老大」這個道理,報出的價格高的離譜。我和朋友都有點覺得噁心不想繼續談了,更別用說去試車。朋友在談話間已經明示加暗示,買車不光是價格上的比較,還包含服務態度等,最後我說想去買別牌的車的理由想脫身,竟然還從抽屜拿出別牌的名片,說他也有代理別牌的。(PS. 我昏~這是變裝秀嗎?) 他實在不了解客戶在想些什麼。

    布魯克菲爾德動物園 (Brookfield Zoo) 75週年慶

    動物園是很多小朋友的最愛,我的印象還停留在木柵動物園、六福村,甚至更早的圓山動物園。來看位於芝加哥有75年歷史的布魯克菲爾德動物園(Brookfield Zoo)有何不同吧!

    布魯克菲爾德動物園 ~Brookfield Zoo 又稱為芝加哥動物園。 佔地面積216英畝(874,124平方米),約有450種動物。適合全家活動的好地方,園區有各種主題館,至少須3~4小時才勉強看完。若要細細到每個點觀看的話,一天可能不太夠,自帶餐點是最好的選擇,聽過朋友曾在園內買過東西吃,感覺CP值不太佳啊!

    整個園區蠻乾淨的,散步閒逛是很不錯的選擇。對動物沒什麼研究,以前考托福最不喜歡答動物及生物類的題目,所以對動物的解說程度只限於看圖說故事,用錯動物專有名詞請不要見怪啊!

    The Living Coast 館內有水下通道讓遊客可看到魚群,珊瑚,鯊魚及企鵝。看它們走路很可愛啊!小孩們更是喜歡企鵝,很興奮的到處跑來跑去的。旁邊有義工主動問我們需不須要解說,時間真的太趕,只能走馬看花啊,快點照完直奔別的主題館。

    想到以前去新加坡的動物園或是鳥園,媽媽很喜歡彩色鸚鵡還和它們合照好幾張,現在沒機會帶媽媽來動物園看鸚鵡,有點感傷。

    這隻北極熊的毛不很乾淨,背上綠綠的是青苔,黃黃的是沙土。真想幫它好好洗洗澡,相信好好整理梳洗後,純淨的白毛一定很出色的。

    想到以前一個廣告,駱駝張開口大嚼無糖口香糖:『曬駱駝?!」。秋高氣爽的天氣,仍有些陽光未下雪的好天。看來它們過的蠻愜意的。

    上面這張照片很生動吧!沒有長鏡頭可讓我取景,當然是照不出這樣清楚的照片。翻拍旁邊的介紹面板,仍舊不會失色太多。

    感覺池水蠻清澈的,在旁邊枯等了很久,想取到好景入鏡,但最多只能照到它的背影,真是殺風景太不配合了!孩子們可以近距離在畜牧動物園區與動物互動,了解奶牛養殖,訪問其他有趣的動物包括鷹、 蛇、馴鹿等。在兒童動物園與農家動物互動,或看擠奶示範:每日上午11時,下午1點、如何紡羊毛示範:星期二 。

    【旅遊資訊】

    布魯克菲爾德動物園 Brookfield Zoo

    www.brookfieldzoo.org

    8400 31st Street
    Brookfield, IL 60513-1064
    (708) 485-0263

    四季皆美之飢餓岩石州立公園 (Starved Rock State Park)

    為什麼叫飢餓岩石(Starved Rock)?來自一個伊利尼維克(Illiniwek)歷史故事。 波塔瓦托米人(Potawatomi)試圖報復渥太華龐蒂亞克 (Ottawa Chief Pontiac) 之死 。在渥太華和盟軍波塔瓦托米人圍攻下,伊利尼維克人爭相登上頂端的岩石,直到他們的敵人餓死。

    飢餓岩石州立公園為伊利諾州立公園,方位在芝加哥市中心西南偏西約75英里(120公里)。 公園是2,630英畝(10平方公里)大小,包括13英里(21公里)的小徑、許多瀑布、 包含18個砂岩峽谷刻在約12,000年的地表水徑。

    公園內的小徑及步道爬上爬下的逛起來蠻耗費體力,有些小徑很濕滑泥濘,建議穿防水登山鞋,才可盡情的到瀑布下面觀看流水美景。當天有點感冒症狀,體力快要支撐不了,所以沒硬撐,該休息就馬上休息,不過回到家後就感冒症狀加重過了一個星期後才好轉。

    停好車後先在外面小亭吃點東西果腹,記得去visitor center拿 Trail Map,可多花點時間仔細研究以免走馬看花。遊客中心內有個小博物館,有野生動植物標本及歷史介紹,估計有18種蕨類植物遍佈森林,濕地,峽谷之中。

    沿岸有很多觀景台,可遠望水壩及伊利諾河 (Illinois River) 的美景,Starved Rock State Park算是Illinois最美的州立公園,在中西部沒有高山峻嶺平坦的地形,難得一見許多美麗的峽谷小徑。秋天很適合到這賞楓,無論選擇靠河的小徑或靠懸崖的路走,都可享受漂亮的伊利諾伊河景色。

    我們去時是秋末,看不到繁花似錦的景像,從的Youtube影片介紹來看,春夏花朵盛開、秋天賞楓、冬天攀冰岩。飢餓岩石州立公園 (Starved Rock State Park) 真是一年四季各有不同的美!

    http://www.youtube.com/v/Jh3b1FyfGvs&hl=zh_TW&fs=1&

    【地圖資訊】

    Starved Rock State Park

    http://maps.google.com/maps?f=q&source=s_q&hl=zh-TW&geocode=&q=2668+East+875th+Road,+Oglesby,+IL+61348&sll=40.430224,-87.330322&sspn=3.670848,9.810791&gl=us&ie=UTF8&hq=&hnear=2668+E+875th+Rd,+Oglesby,+LaSalle,+Illinois+61348&ll=41.309728,-88.990803&spn=0.022565,0.036478&z=14&output=embed
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    2668 East 875th Road
    Oglesby, IL 61348-9518

    (815) 667-4726

    starvedrocklodge.com

    www.dnr.state.il.us 州立公園官方介紹

    THE CAPITAL OF AUTO RACING ~ Indianapolis Motor Speedway (印第安納波利斯賽車場)

    歡迎大家到 THE CAPITAL OF AUTO RACING ~Indianapolis Motor Speedway (印第安納波利斯賽車場) 之旅是感恩節晚餐隔天行程,對賽車不是很懂,當做一個觀光景點來個到此一遊照啦!感受一下什麼是賽車場的氣氛。

    印第安納波利斯賽車場 ,位於 Speedway, Indiana。1909年到現在已有百年的歷史。到賽車場當然要進去跑道內看一看,只能買票 $ 3 搭小巴士做大概賽車路線導覽 (Track Tour),就是場內跑道繞場一圈,車上放預先錄好的介紹,小巴士開不了快車啊,本來以為會派輛賽車來的,真是想太多了!

    當完成了 “500″ Track Tours,下車發給一張小黃卡上面寫著:I herdby certify that the bearer of this ticket has completed one lap around the Indianapolis “500″ Mile Speedway.  嗯!要不要留這張卡做紀念啊?

    還有一種是 GROUNDS TOUR 成人票價$25,介紹的更詳細,1.5 小時的解說之旅,包含參觀 the media center、the Bombardier Learjet Pagoda 、victory podium 、the garage area , a Gasoline Alley suite and stand on the famous “Yard of Bricks" at the start/finish line. 當然也會去參觀 the Hall of Fame Museum。但不是每天都有,除非是超過20人的團體才會有 Ground Tour。

    場內旁邊的防護欄不是很牢固的樣子,坐在上面看台視野好且安全。那天沒有賽事,看完賽車道之後進去 Hall of Fame Musem 晃晃,看了很多古董賽車及館內約一小時影片賽車場介紹,順便拍了一些照片,到館裏的紀念品店買小賽車模型。

    博物館內看到一個小箱子,原來是可以免費抽賽車入場券,於是寫了好幾張丟到箱子,其實會中的話一張就會中啊,本人從沒什麼抽獎運。吆喝幾個教會的弟兄姐妹一起來寫抽獎單,不論誰被抽中都是很幸運的。

    賽車場一年一度在 Indianapolis 市舉行的500英里(Indianapolis 500)汽車比賽,每年的 5/30 (Memorial Day)或者提前5/30前的週末舉行。2010年在5/30 星期天舉行。拿到預定票訂購單上,高價好位子 $150 的票早就沒了,最便宜的票價是$40 (South Terrace)。

    博物館內有各式賽車、重型機車、古董車,還有歷年破記錄的賽事人物介紹;各式紀念品及獎杯、獎章。有 2 台小賽車讓遊客坐進去裏面照相用的。有機會可以來看一看,若是賽車迷更加不能錯過了。

    【相關資訊】

    Indianapolis Motor Speedway
    http://www.indianapolismotorspeedway.com

    Hall of Fame Museum
    open 364 days a year (closed Christmas Day) from 9 am- 5 pm

    4790 West 16th Street
    Indianapolis, IN 46222

    Phone: 317-492-6784

    http://maps.google.com/maps?q=4790+West+16th+Street++Indianapolis,+IN+46222&oe=utf-8&client=firefox&ie=UTF8&hq=&hnear=4790+W+16th+St,+%E5%8D%B0%E7%AC%AC%E5%AE%89%E7%B4%8D%E6%B3%A2%E9%87%8C,+Marion,+Indiana+46222&gl=us&ei=96E_S5AFg8A2xKas8gk&ved=0CAoQ8gEwAA&ll=39.798975,-86.234436&spn=0.02308,0.054846&z=14&iwloc=A&output=embed
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    已開始購票的幾個賽事如下 (日期可能會變動):

    • 2010 INSIANAPOLIS 500 TICKETS  (MAY 30, 2010)
    • 2010 BRICKYARD 400 TICKET (JULY 25, 2010)
    • 2010 RED BULL INDIANAPOLIS GP TICKET(AUGUST 29, 2010)

    網上購票網址   http://www.imstix.com

    洽詢電話:(317) 492-6700