【北美】天下有白吃的午餐~迷上免費東西 (freebies)

“freebies"這個單字在美國學到的,意思是免費的東西。

震憾第一彈:米國各大學校園內,歡迎新生入學園遊會攤位,參展贊助廠商提供免費東西,吸引學生們到攤位走動,眼看米國學生早就很習慣快速拿攤位上免費的東西就走,入場時發的塑膠提袋早就裝滿T-shirt、帽子、小玩具、鎖匙圈、水壺、馬克杯、環保手提袋、背包、頭痛藥、保險套、文具用品等。

身為東方人的我們深怕被當做小偷,小心翼翼、不確定弱弱的問:「這是免費可以拿的嗎?

台灣行銷手法很少大方給免費好康的,給的不是很爽快、蠻小氣的,送個小小樣品或折價券就很優了,深怕顧客貪小便宜只拿免費的而不買產品;設定門檻條件一堆,如:加入會員、填一大堆問券、親自去門市索取,買產品滿額才送等方式;最經典的:百貨公司化妝品櫃台試用產品,必需向專櫃小姐套交情或是買了產品,才勉為其難給小樣品試用,更不用說放整罐香水在櫃台讓你自己試噴。

米國真不愧是「消費者的天堂」~退貨很方便,消費者不用說東說西解釋一大堆,二話不說讓你辦退貨;碰到促銷季更是瘋狂,價格下殺到一半很常見。心裏OOXX:若照平常價格、沒拿到折扣就買東西的消費者豈不是大傻瓜?在物價高漲、經濟景氣不很理想,平常能留意折扣訊息,拿到折價券或折扣代碼省點小錢、最好先拿免費東西或樣品來試用,等於賺到了啊!

最近為什麼迷上freebies?起因是收到二隻免費的驗「血糖機」,在台灣根本不可能免費寄送給你,之前在博愛路上幾家醫療用品店問過,一隻血糖機索價 NTD 1,000 元以上,加上後續買試紙的費用,習慣勤儉持家的長輩怎麼買的下手?

OneTouch免費送家庭可攜式血糖機。前後選網上填了二次小問券後,16天後果真收到二盒長16CM、寬13CM、高9CM ,包裝內有應有的配件、產品保證書,試紙等,廠商聲明試紙絕對不會比別家的貴。


減輕重量寄回台灣:二盒併成一盒,拿起英文說明書一份,簡易說明翻譯成中文,用USPS (United States Postal Service) priority flat rate envelope 花USD11.95,約一週內寄到台灣,雖是舊式需用試紙的血糖機,只花郵資也比在台灣買便宜太多了。 

GoBunnyBuy不只幫你買,也教你怎麼買,真是佛心來著的網站,提供在美國各地大小好康購物資訊及折價訊息、每日有特價deal 文章發表,板主更熱心提供免費索取東西訊息,文具、吃的、家用、香水,連衛生棉、衛生紙也可免費索取,驗血糖機的訊息就是在那看到的。

索取方式很簡單:點網頁或圖片上超連結,留下姓名、美國當地收件地址、電話、出生年月日及e-mail 給廠商,約等2~3星期就寄來;在「壓虎」申請專門收購物特價訊息之帳號;寄件地址是真的以外,為保護個人資料不被濫用安全起見,當然少 留真實的資料。

心血來潮放狗去搜 (Google),用關鍵字『freebies』,驚訝好多專門做免費索取東西的網站,分門別類各種 freebies–辦公用品、家庭用品,寵物食品、洗髮精、香水等五花八門!很多已是知名的廠商提供的試用品耶!看過一個個網站比較後,喜歡到以下這幾個網站及論壇挖寶:

Walmart 的 Free Samples & Trials,缺點:Walmart 太有名氣,一堆人目光注意著網站,若一看到新贈品出現手腳要快,慢一下填寄送資料 offer 就沒了,最近例子是:免費寄送一捲衛生紙給你用;亦可再注意網頁下方:若有空親自去店裏拿 (What’s In Store For You)的選項。

SlickDeals.net Forums –> The Deals –>Freebies。這是英文的論壇,靠網友提供情報,若不習慣看一堆英文的話就累了!! 有網友共同評分的機制,若沒空一個個看,就先看評分優的項目。

Thunderfap.com 集各家之大成,分門別類、採用圖片及簡單的敘述文字,容易在短時間快速選出想要索取的產品。International Freebies 住在台灣的朋友可以留心看看,真有些可寄到台灣的。

• Only 100% real freebies!
• No strings attached!
• No shipping fees!
• No scams!
• No spam!

Thunderfap.com 5 大保證讓我吃了定心丸,不會有後續的麻煩。只需在連結網頁輸入姓名、地址、電話、出生年月日及e-mail,有些網頁提供貼心設計,只輸入第一個字母,就自動出現整串地址資料功能。靜待平信小包寄來,在米國當地東西寄到,就算隨便放在地上,也不會被他人污走,在台灣可能是極大的差異啊!

正所謂:「吃人嘴軟、拿人手短。」公司廠商大方的先釋出善意,先無條件免費寄送試用、試吃產品、送點小東西,消費者心中對廠商整體評價,捨不得太挑剔多說什麼;若產品同質性很高、價格相差不遠的情況下,自然選試用過產品購買啊!放長線釣大魚~freebies 讓廠商和消費者達到雙贏、皆大歡喜的好物。

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台灣的銀行做些什麼?~~買賣外幣篇

在台灣想出國旅遊觀光、留學或到國外拜訪親友,都是很容易的事情。除了護照、簽證外,大多想帶些外國貨幣方便在其他國家花用,如何省點小錢?若你手中持有新台幣,想換更多的外幣進來,此時可用一些省錢小技巧囉。

省錢絕招之一:你有親友在銀行工作嗎?若有,可請親友以行員的名義幫忙結匯(買賣外幣)。中央銀行規定每人每年可結匯500萬美金,但每次不得超過100萬美金,每人每年的額度通常都用不完的。用行員價買賣外幣絕對比掛牌價優惠,可先問問親友是否可以用他的行員名義幫你買賣外幣囉。

省錢絕招之二:先比較各家銀行的掛牌匯率,問清楚是否另外再收手續費,客戶要買外幣,請看銀行掛牌的賣出價(比較高),客戶要賣外幣請看銀行掛牌的買入價(比較低),覺得分不清買賣價很混亂嗎?選用不利於你的掛牌匯率來計算就是了。

若買賣的外幣金額很大,可要求銀行給你一個比掛牌好的匯率(用更少的台幣買到更多的外幣進來,或是更少的外幣換回更多的新台幣),規模大的分行或總行主管權限比較高,客戶直接議得較優惠的匯率空間也多些。

省錢絕招之三:現在台灣多家銀行,設有外幣自動提款機,主要有美金(USD)、日幣(JPY),直接在提款機提領外幣,作同意結匯申報的動作,從帳戶中扣除兌換金額,享有免收手續費或是用即期匯率價的優惠,相當省時省錢。缺點是面額都不小,可能美金是一張100的面額,見過有人在提款機提領後,跑到櫃台要求換小面額的外幣,或是要很多美金1元的紙鈔的情況。

銀行的外幣現鈔來源是從國外直接進口到台灣的,除了買進來的外幣再直接賣給客戶出去外,其餘都是從國外空運到台灣一箱箱的新鈔,銀行持有這些新鈔有運送費加保險費成本,這也是銀行外幣現鈔賣出價比較貴的原因之一。下次別要求太多1元美金紙鈔,通常銀行能換給你10張1元美金已經很優了,以美國當地來說,10或20元的面額最好用,太多小面額鈔票不但不好攜帶及花用,手上拿一堆1元小鈔拿出來花時,不但有被搶的危險,沒花完再拿著一堆小鈔,回到台灣換回新台幣再被銀行用較低的買進價買入,多不划算呀!

省錢絕招之四:不一定要買外幣現鈔,可考慮旅行支票,到當地機場內的銀行櫃台或國外銀行,馬上兌換到外幣現鈔。在台灣的銀行買旅行支票,同時會給你一張記載票號、面額及買受人的合約(agreement),此合約務必和旅行支票分開保存,為安全起見,銀行櫃台人員會請你立刻簽名在支票上方或下方,到國外當地銀行兌換櫃台前,當面簽第二次名,切記:不可圖方便一次簽二次名。

二次簽名的作用是給兌換銀行驗證:旅行支票上下簽名樣式是否相符、是否為本人持有,若簽過一次名的旅支遺失,可以打合約上的服務電話馬上向旅行支票發行公司或銀行辦理掛失,完全空白沒簽名的旅支等同現金,遺失時,旅行支票發行者公司或銀行可以不用認帳。旅行支票多少面額就換給你多少外幣,聽過被扣些手續費的事情,看各家受理兌換銀行規定。旅行支票買賣匯率是用即期匯率價,當然優於現鈔價,若在國外有帳號及戶頭,直接將旅支存入戶頭即可。

台灣的銀行做些什麼?~~定期存款篇

開場序:寫點另類的銀行業務介紹,屬個人實際業務經驗及看法,為一家之言,就當是朋友茶餘飯後聊天談八卦,不必太認真。

看過各家銀行印出來的業務簡介嗎?看了真是令人食之無味,直接丟進垃圾筒又浪費這些可憐的樹木。這些八股文宣放在前面櫃台明顯處也引不起客戶想拿的慾望,還比不上存款、提款單及匯款單來的實用。

總行每年固定有預算印這些公關文宣,分送給各營業單位,反正印製成本分行單位共同分攤,每年按時印製交差,內容也不敢變動太多,迎合上級長官喜好就算了事,太標新立異小心被打入冷宮。

這種官方八股版銀行業務簡介,宣傳用詞一成不變,幾乎是給懂銀行業務的人看的,如:本行承做:光票託收、進出口押匯、保證履約承兌、央行特許業務、OOXX‧‧‧。本來就一頭霧水的小老百姓,還真的以為銀行是學問高深的行業。

什麼是銀行最基礎業務?

通常就在一進門就看的到的存款營業櫃台門面,銀行主要功能就是賺存放款利差,給客戶存款的利率低,而貸款出去的利率較高。若客戶存款無法順利取得,可用於授信放款的資金來源就少,可能要費更多力的尋找不同的資金來源管道、花更高的資金成本取得。外商銀行在台灣不太吸收存款,因為吸進來的存款不容易在台灣貸放出去,在台灣做授信業務對外商銀行有些限制。

台灣近幾年資金多且浮爛,利率屢創新低,2007年底利率才稍稍跌深反彈一下,利率約在1點多到2點多的%,依靠退休金利息過活的退休一族幾乎快不能忍受。在台灣存定期存款,各家銀行列為最不受歡迎的業務,每收一筆長天期的存單進來,就註定先賠上一筆。銀行表面上不敢明確斷然拒收,於是想出各種奇怪的招數來對付。

銀行不是省油的燈,佔不到大公司行號的便宜,很難從這些公司企業拔毛,就拿好哄騙的小鄉民們先開刀。後面櫃台主管接獲從總行單位層層轉下來的指令,不管是明示或暗示,轉告前面全體櫃員對存定存的客戶說:只收少於半年期的定存之類的話。客戶跑來銀行櫃台要存長期間定存單及大筆金額都要婉拒,誰收進來誰要負責。

有各種天期的定存掛牌不代表一定收喔!

正所謂開麵店,又怕人大吃的心態。客戶興沖沖的跑進來吃麵,看到菜單價目看板上列了很多種麵食,等到客人選定要吃牛肉麵,老闆卻說:真對不起!本店目前只供應餛飩麵(好賺毛利率高),要吃嘛,就改吃本店推薦給你的餛飩麵,其實老闆心想你最好知道碰到軟釘子,覺得自討沒趣立刻閃人不吃了,而菜單及價目表擺著參考展示用。

以上這些做法的各家銀行的頭兒們,被中央銀行一一點名,邀請去央行喝咖啡加口頭警告,你說有效嗎?

只有公營銀行才略為吃央行這一套,這招對民營銀行沒有實際上的約束力及罰則,根本當耳邊風不痛不癢。

更絕的的一招,來自台灣的公營銀行:教前面櫃員告訴客戶說,『大額存款』新台幣五百萬以上自訂新定義:是用『歸戶』算的(用身份證號碼或公司的税籍號碼做為控管,用同一號碼所存的金額加總),用此方法來嚇阻客戶存更多定存進來。

其實所謂的大額存款是用一張的定存金額來定義的,一張存單面額不超過新台幣五百萬,就不算大額存款,利率也不會被減碼,大額存款不成文的規定,就是適用較低的利率。換句話說:若你存好幾張低於五百萬的定存單在同一家銀行,所有存單總金額加起來超過新台幣五百萬也不算大額存款。

美國citibank存款與投資

Citibank 在美國或全世界是數一數二知名銀行,2007年的次級房貸風暴延燒到花旗銀行,造成不小的虧損,對新上任印度籍Citigroup CEO是極大的挑戰,幸好有外資強力及時金援。

Citibank不喜歡你把錢存到定期存款(certificate of Deposit, CD),美國經濟景氣轉弱,很多房奴失業繳不起房貸,紛紛賣起房子,貸款的需求降低,資金市場上一堆爛頭寸,銀行將存款吸收進來,若不能順利貸款出去就產生資金成本壓力。

由最近的citibank存款利率表證實,2008年開始出現CD比活期儲蓄存款(savings account) 利率還低,且只提供三種少於一年的定存選擇(三、六、九個月)。

Ultimate Money Account (UMA) 3.920
Ultimate Savings Account (USA) 3.200
9 Month CD*** 2.470
1 Year CD *** 2.370
2 Year CD *** 2.230
3 Year CD *** 2.230
5 Year CD *** 2.960
3 Month CD*** 3.050
6 Month CD*** 2.710
4 Year CD *** 2.230

RATES EFFECTIVE: 02/04/2008 (12:00 AM) through 02/11/2008

網路銀行服務還不錯,在網路上送message都會有回應,做轉帳也很方便,都是線上轉帳付各家信用卡款,比台灣方便。電話服務方面,若你不想聽印度英語的話,請在白天營業時間撥免付費電話,晚上的值班人員常是英語不是母語的人接聽的,以印度人居多,常常出現雞同鴨講的情況。服務電話很多很亂,沒有明確的統一電話可尋,提款卡、信用卡,往來對帳單的電話都不相同,多試幾隻電話號碼吧。

花旗狂推 Smith Barney帳戶做證券投資理財,過生日時理財專員會寄張小卡片給你,沒有發現什麼更好的。美國證券交易規定很多,不但要繳交易稅,還課資本利得(capital gain),就是你要計算成本和售價的差額,在一定期間的投資利得也要繳稅,還有一大堆限制,不能追殺低價流血賣出股票等細節規定。

以上這些規定對習慣台灣淺盤股票市場,容易炒作投機的特性,股民們是不大容易接受與適應的。壓根沒想到在美國玩股票,要玩回台灣比較好啦。

申請Google AdSense三次

俗話說:事不過三。很多網友都說Google AdSense申請很容易,簡單幾句就在文章交代完畢,好像只要有個部落格就沒問題。

而我怎麼前後被退二次件,第三次終於成功,絕無僅有的經驗分享給大家。

Google AdSense官方說法:提供一個免費簡單的方式,可讓各種規模的網站發佈者將相關的Google 廣告顯示在其網站的內容網頁上以賺取收益。

看這麼長太煩了嗎?

Adding Google adSense to a Blogger Blog

簡單的說:在你的網站或Blog放Google提供的商業廣告啦!

第一次送件玩票性質,試試水溫。用剛轉戰到Blogger幾篇文章,共一頁的內容,大膽編輯申請AdSense,心想,看過不怎麼樣的blog也申請的到呀。

抱著不怕死且輕忽的態度先在後台編輯加入AdSense模組,選擇廣告樣式,自動轉到申請,看到公益廣告出現在預定放廣告的欄位,收到驗證信:

”感謝您最近透過 blogger.com 提交 AdSense 申請。請完成下面連結中的表單,以便將您的申請表提交給我們審查。”

小提醒:申請過程很多翻譯的很怪的繁體中文欄位,幾乎是全部打勾,如網頁不放色情、暴力內容之類;用Gmail帳號申請,先翻譯好英文姓名及聯絡地址輸入。

馬上填完送出後,靜待佳音。審的速度很快不到24小時就收到回信。若發現公益廣告不見了,不用懷疑,恭喜你中了再玩一次獎。

第一次的回信如下:

感謝您對 Google AdSense 感興趣。很抱歉﹐在審查過您的申請之後,我們目前無法讓您加入 Google AdSense 。

以下列出我們無法核准您申請的原因:

問題:「網頁類型:您的網站屬於目前無法接受加入我們計劃的網站類型。這類網站包括(但不限於) 聊天網站、透過網址佔據獲取流量的網站,或是在其網頁內容或程式碼中使用過多關鍵字的網站…..。」

好吧!是沒用超連結,大剌剌整個網址post放在文章上,被抓到小辮子沒話說。

重新編輯所有文章,約等十天後再申請,此時約有20來篇的文章,線上再送第二次申請表格,在現有客戶登入方塊再申請。

第二次沒先看農民曆運氣很差,連線到Blogger整天都有問題,網頁一直出現loading,”最近留言”欄用yahoo程式服務都出不來,且”熱門排行榜”欄的熱門文章Top 1,被重新編輯刪掉,點選變成無效連結。

第二次當然又拿獎了。

問題:「建置中:為了評估您網站的資格,我們要求您的網站在申請AdSense 計劃前必須已上線且可供瀏覽。

在審查您的網站後,我們發現您的網站中還有許多網頁未完成或在建置中,或是包含一些無效的連結….。」

網友說有異議還可回信告訴他們,鼓起勇氣回信:

一早網路有些問題,我也打不開自己網頁,一直在loading, 和Gmail等其它Google的各項服務,心想不會運氣那麼好就這段時間審我的case。現在詳細看過沒有問題, 希望能獲得核准。謝謝!

見招拆招:先拔掉"熱門排行榜"、換掉"最近留言"的資訊提供者yahoo,再拿掉拖慢網頁開啟速度外掛小工具後,再投第三次,不多想就去睡覺。

隔天公益廣告還在,心中有譜了,沒被退件!(喜),再看側欄CPA廣告出現,飛快查信箱,"恭喜!您的 Google AdSense 申請已獲核准。 您很快就可以看到在,emilycpa.blogspot.com 上放送的相關 Google 廣告。"

就這樣結束了嗎,還沒!擔任新開張的Blog–香榭大道上的一隻蝸牛無薪經紀人兼義工,可想見不久之後又重新經歷申請Google AdSense過程。

Chase Freedom $125 快點來

Chase這家銀行在美國主攻投資銀行業務,給新開戶往來者cash back或給折扣代碼,到各分行開支票存款戶或申辦信用卡。

CHASE FREEDOM信用卡這幾個月密集郵寄不少次邀請辦卡申請表,頭幾次首次辦卡的offer是cash back美金$25,根本是拿來哄小孩的,2007年初這張卡新推出時,美金125的cash back,在美國造成不小的辦信用卡風潮,而現在辦卡只有$50,以為我們忘了行情嗎?

Chase的Amazon聯名卡提供有$30,在Amazon購買東西馬上抵用,而Freedom這張卡要首次消費後才能拿到cash back,目前漲到$50 (自知$25不吸引人了吧!),最近這次很詭異,信封上寫$100而申請表上頭仍舊標$50,2007剛推出這張卡的$125沒趕上,只好說: “Chase Freedom $125快點來, 等你喔 ! “