CP 值頗佳幾款防曬乳液─ Shiseido Sun Protection、ANESSA 、Equate

夏天防曬很重要,沒化粧也要在臉上及手腳沒衣服遮蓋處塗好防曬乳液,皮膚才不會加速老化及長出斑點。很想在美國的夏天撐洋傘出門,只有下雨天才見到有人撐傘,可不想被路人視為異類被指指點點啊!戴帽子又覺得太悶熱,只因不想要陽光健康膚色,只好多塗些防曬乳液避免曬黑。

臉部我用資生堂艷陽下的粉底條 (Shiseido Sun Protection Stick Foundation Beige SPF 35 PA ++ 9g/0.31oz),防曬及遮蓋斑點效果好看起來蠻自然的膚色,缺點是一條很快就用完了,剩下最底下的粉條若不挖出來用的話有些浪費。

半個月前買了資生堂艷陽下防曬乳液 (Shiseido Ultimate Sun Protection Lotion SPF60 PA+++ For Face; Body 3.3fl.oz./100ml)拿來擦臉,感覺防曬效果絕不輸安耐曬,價格及份量也比較可親。

《新發現》怎麼買資生堂豔陽下最便宜?

答:透過 cash back高的網站再連到 SEPHORA 網站去買,現在 (11/13/2010) 約有 9% 的 cash back. 程序如下~~

1. 先到 SEPHORA 註冊成為會員後,取得個人帳號。

2. 到 Retail me not 找 SEPHORA 的 promotion code, 選擇最近的幾個coupon code,參考使用成功率跟會員comment ,SEPHORA 結帳時可試著輸入,多賺折扣或是小樣品也好。

3. 查詢哪家的 Cash Back 網站給的最高的網址 evreward.com   http://evreward.com/store/find

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找到上面的欄位輸入你想查詢的牌子,如SEPHORA

4. 目前最高的是給 Discover 信用卡卡友的10% ,如果你本來就有 Discover 卡就賺到了。

其次是 Mr. Rebates 的 9%  【按此註冊】Mr. Rebates

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前面幾個網站都先搞定後,下來就是透過Cash Back 的網站先 login 搜尋 SEPHORA,搜到之後點他們的連結到SEPHORA 按正常網路購物程序即可。

切記一口氣做完交易,中間最好不要間斷或跳來跳去,若發現可能亂掉了,寧願從頭到Cash Back 的網站先 login,再搜尋 SEPHORA,以免不算入Cash back。

本來用安耐曬 ANESSA (資生堂東京櫃) Shiseido ANESSA Perfect UV Sunscreen SPF50+ PA+++ / 60ml,因為用其他的防曬品後,臉上一定會長出小痘子,從台灣帶過來的存貨用光了,且一罐也不便宜,此時就想到資生堂艷陽下系列。Amazon 也賣ANESSA,哇!以前怎麼沒找到?

至於擦身體的防曬乳有另外更好的選擇。晚上常去逛 Walmart 所賜 ,住家附近的消費稅率高達10%,所以常跑到鄰近不遠的郡 (county) 只要 7.75%。美國的晚上沒活動也沒夜市可逛,只有Walmart 開到午夜或是24小時。

每家的Walmart 進的貨有些不同,佔地廣的進貨多一些,冷凍食品選擇也多。在架上看到Equate: Sport Lotion SPF 50 Sunscreen 眼睛為之一亮,真的沒看錯一大罐賣價約美金 9,最近價格又下殺囉 !

16 fl.0z.(473 ml) 加稅後約美金9元多,另一個小罐的 8 fl.0z. (237 ml) 加稅後約美金 5 元多。這罐用起來不油不膩,用在臉上不會過油導致長痘子,且防水防汗,重點是超便宜,一天多用幾次也不會心痛。這個用在身體比用在臉上適合,我不小心揉進眼睛然後就一直流眼淚。

比起美國的幾個大廠出的很油膩的防曬乳液來說,Equate: Sport Lotion SPF 50 Sunscreen 真是令我感到欣喜,又多了必在Walmart 補貨的東西,這對我來說真是不錯,荷包省了也多塗些防曬乳啊!

第一次修車記~Four Wheel Alignment 車(四)輪定位

上星期突然感覺到車子會慢慢滑向到右邊,就會不自覺轉方向盤到左邊一下,似乎不太妙啊!才買不到二個月的新車難道有問題嗎?問房東看她有沒有類似經驗,她說以前發生過因為輪胎胎壓不夠,所以容易在駕駛的時候偏向某一邊。她很緊張的出去幫我看車子是不是輪胎有問題,但我的車子四輪都是新輪胎且外表也沒有異狀啊!心想新車應該沒問題吧!才剛過800 Miles,但直覺告訴我一定有問題。

http://www.youtube.com/v/IoYnVcH43C0&hl=zh_TW&fs=1&

影片:Why Do Cars Need Alignment?

再繼續觀察幾天還是會慢慢偏向右邊,不論路有多麼平直也是一樣。以前開過別牌的車也沒有這種感覺啊!新車仍在保固期內還是去安排檢查比較心安。於是問了房東這個車子問題 (Wheel Alignment) 英文怎麼講,和我的 Salesman 發了e-mail很快得到回信說,週末要安排進去比較困難,問星期五下班時間後可不可以,修車廠開到午夜的,若可以的話馬上幫我預約;他說這週要出城去,但是找了個同事幫我,若有問題可以去找他同事幫忙,覺得他是蠻好的一個人,至少沒有藉口推託事情。

開到Honda Dealer 提早了半個多小時到,一開進去馬上就有人出來接待,問了我的名字及講了車子問題後,給維修編號及交出車鑰上也繫了相同編號,大約要等一個半小時會好,在保固期內也不需收費,留下手機號碼後,就走路到附近逛逛,找了Barnes & Noble 書店有免費WiFi 無線上網,就進去坐著,拿出Ipod 先Update 一些程式及收信消磨些等待時間。

過了一小時,手機響了,是修車廠的櫃檯接待人員說,沒確定主要的問題出在那,估計要到晚上 10點才會修好,問我人在那邊,可以過去載我,原來他們有車可以接送的,我走不太遠所以就說自己走回去就可以了,還問我書店幾點關門,儘量趕在 9:30pm 修好給我。車廠人員也不斷告知車子維修最新狀況,讓我在等待的時間還是得到一些訊息,一直和我說對不起弄到這麼晚,當天修車廠進來維修保養的車輛不少,花幾個小時的等待,能當天取回車子還是值得。

9:30 pm 走回修車廠,車廠接待人員和我說了車子狀況,果真有些小問題,但還不知道是胎壓或輪胎的或是輪胎定位問題,透過玻璃窗看到我的車被高高舉起,前輪二胎也正在拆下測試,輪胎胎壓沒問題,將二輪互換邊之後,修車員再開出去,發現問題仍存在,最後到機器上做 Four Wheel Alignment,花了一些時間,等到全部弄好也將近11:00 pm 。

拿到四輪定位檢測數值單一看,二個後輪都有角度問題,出現黃色數值,最後修正後都出現綠字。修車報告:

" PERFORMED FOUR WHEEL ALIGNMENT. FOUND REAR TOE ANGLE WAS SLIGHTLY OUT. SET VEHICLE TO SPECIFICATION. ROAD TESTED FOUND THAT VEHICLE DRIVES STRAIGHT. “

半夜開車視線蠻不好的,一直不斷禱告讓開車回去的路上平順,想著平常上下班都開大卡車必經之路,路面被壓的出現大大小小的凹洞顛簸不平整,所以二個月下來車子應該會受影響,是否要改開別條路呢?

在美國買新車雜記~2010 Honda Civic Sedan

有台灣和美國的駕照,台灣拿到的是可開手排車的駕照,現在早就忘了怎麼開手排車。記得在台灣剛拿到駕照,媽媽坐在副駕駛座,陪我到道路較寬的路和車少的地方帶著練道路駕駛,那陣子還蠻喜歡開車的,但是日子一久,要找到停車位必須提早 2 個小時去上班佔停車位,就換騎50CC小綿羊比較方便,所以超過10幾年沒開車;這次在美國去試車時都覺得開的很生疏,坐在旁邊的朋友和銷售員應該為我是捏了把冷汗吧!

圖片來源:Honda 官方網站 

因工作需要必須開車上班、節省通勤時間起見,之前考慮買二手車較為經濟,或是出廠5年內的二手車,但是要考慮的因素太多:如車況、維修情況,需要查詢比較項目太多。聽同事講:很多二手車都是有點小毛病送回車廠總是修不好,車主就直接賣掉省事,或是租車公司替換下來的車。除非很清楚知道車子來源為何,不然別去接手。直接買新車比較省事、價格透明不難找出。我的考量只是用來代步上下班用及買菜,不想花太多錢投入買車,就選基本功能都有的新車就好。

最近T牌的車在美國的新聞鬧的很大也不間斷,所以查到的新車價格上比Honda 優惠,約差個 1,000 ~2,000美金。很早就聽過 朋友及新聞提過:CIVIC 的評比蠻好的,因此直接鎖定買 CIVIC,先上網查清楚價格後,再到車商看車試車。車商有些2009年庫存車,只是顏色不是我喜歡的,所以就選擇買今年2010的新車。

Honda 在一州之內有很多家車商代理,不妨多去幾家比較,價格上都差不多,通常銷售經理有較高的權限,我的 salesperson 到最後找他來談,銷售經理給現金購買優惠價,見機不可失就決定買下。 若有足夠的現金一次付清的話,可殺價到1,500以上。目前車商每個月貸款買車促銷方案不同,利率約在 1.9%左右。根據你所在的地區的 Sales Tax 稅率也不同,每個郡(county)的稅率都不同,買車前先調查清楚不吃虧。

若用個人支票付款的話,車商要先要填寫個人資料及社會安全號碼做查證,通過之後就可接受支票,去辦理過戶手續、發給牌照、辦車險 (辦臨時一星期的車險,保費約USD25,這段期間就可以各保險公司詢價投保半年車險),不斷的簽下名字之後,若不需要車商幫你整理乾淨的話就可直接開新車回家。

美國這邊車商都將新車放在戶外的,不管下雨、下雪都是一樣,所以買車前先看清楚車體是否有刮傷之類 ,另外美國這邊買車似乎不容易凹到免費汽車配件,只拿到 2 個精美鑰匙圈及筆禮盒、保養服務的折價coupon小冊子。之前沒想到要原廠的塑膠腳踏墊,等到開車回家後再想去要就來不及了,事後去問竟然要價130美金,同事說 Walmart賣的約30幾的就很不錯了,挑了和車子內裝顏色差不多的腳踏墊,以免下雨下雪後鞋子帶進髒泥水弄髒了車子內裝後更難清理。

之前還沒搬家前,不太敢直接將新車放在路邊,就問車商可不可以一星期後再去取車,留下一把車鑰讓他們處理。之後去拿車將我的車洗乾淨,油也加滿,salesperson 也告訴我車子按鈕的各項功能,他講的很快所以記不太下來,心想有使用說明手冊可看或是直接問朋友就好。第一次開車去加油,知道怎麼開外蓋,但不知道怎麼開裡面的汽油蓋,又怕粗魯的開壞,後來才知道是旋開就好,自己當時還下壓當然開不起來。(窘)

還有一點:別為了省事,希望車商能在你的e-mail回覆報價,就在網站留下你的聯絡電話,人若沒去現場,他們會不斷打電話要你來看車,但是絕不會用e-mail報價給你,就算去了現場,那張報價單也不會給你帶走,頂多給一張白紙讓你自己抄下,並且聲明:走出門外後不保證價格,碰過沒當場決定買時,salesperson 連名片都要回去的 。在網路上留下電話之後,之後手機天天都有 Salesperson 打來,問你何時來看車,到最後我選擇不接也不回。

多注意路上車牌是用那個地區的車商給的外框,就去那個地區的車商看車,通常在價格上不會吃虧,服務態度也好。正好團契有朋友最近也最近買Honda Civic新車,向他問了很多買車的經驗,也和我一樣先去一個離家較近的車商受過氣後,再跑到較遠的車商才發現服務態度及購買價好很多。這家的售後服務做的不錯,買車後也不斷做客戶滿意度調查及評分,不斷追蹤後續的狀況。

http://www.youtube.com/v/yiVdZImf7Us&hl=zh_TW&fs=1&

之前去了一家車商碰到一個華人的 salesperson,言行舉止樣子蠻滑頭的,說這附近就他一個華人賣車,擺出高姿態愛買不買隨你便,似乎我們是剛來沒有很多錢的新移民,沒事做才跑來看車的,態度不夠專業也不夠尊重,真的沒弄懂「花錢的是老大」這個道理,報出的價格高的離譜。我和朋友都有點覺得噁心不想繼續談了,更別用說去試車。朋友在談話間已經明示加暗示,買車不光是價格上的比較,還包含服務態度等,最後我說想去買別牌的車的理由想脫身,竟然還從抽屜拿出別牌的名片,說他也有代理別牌的。(PS. 我昏~這是變裝秀嗎?) 他實在不了解客戶在想些什麼。

野生動植物的樂園~Fullersburg Woods Forest Preserve (Fullersburg Woods 森林保留區)

Fullersburg Woods Forest Preserve( Fullersburg Woods 森林保留區) 位於美國伊利諾州郊區~Oak Brook,Illinois。從芝加哥市區開車前往約為 1 小時車程。追溯到1920年起開放給公眾參觀,現在是樹葉轉黃紛紛落下的季節,也是觀察野生動物的好地方。

佔地約 226 英畝的Fullersburg Woods森林保留區,可見到哺乳類動物、鳴鳥、水鳥、爬蟲、兩棲動物等出沒。提供鳴禽築巢,春秋的候鳥棲息地,為野生動物的樂園。

Fullersburg Woods 森林保留區可供騎自行車、釣魚、徒步旅行、騎馬、野餐、觀賞野生動物、冬季活動。但是禁止營火,燒烤木炭和酗酒。在1969年之前曾開放溪水給大眾划船,但造成大量污水排放到鄰近社區溪水中,於是禁止划船後,河水的水質有所改善、樹木和其他野生植物繁榮生長,促進了森林保育功能。

鹽溪(Salt Creek)水流算是湍急,此時氣溫不冷也不熱,穿梭在綠、紅、黃三色交錯的樹林間,取景照相的絕佳風景,沿路可見全家到此拍照;更有人特地收集選取落在地上的漂亮楓葉留念。

溪水倒映著樹景,隨處可見各式小橋及曲折溪水。2.5 哩的森林小徑,沒有高高低低起伏難走的地勢,走著走著漸漸流出汗來,抬頭向上看及地上佈滿落下的黃色樹葉的林地,更顯得雄偉壯觀。

離鹽溪半英哩的河堤邊有個 150 年歷史的水車研磨廠及博物館 (Graue Mill and Museum)。博物館開放日為每週二到週日上午10點到下午4:30,從4月中旬到11月中旬。需收費入內參觀。 更多資訊見www.grauemill.org或電洽(630)655-2090。

自然教育中心( Nature Education Center) 提供自然生態系統和環境解說~如何識別鳥類,野生動物跟踪研究。遊客可以沿著鹽溪親自發現森林野生動物的蹤跡。

Fullersburg Woods這幾天有萬聖節夜遊活動,在自然教育中心四周擺上雕刻過的南瓜燈,裏面有小蠟燭,想必是等到天黑了才點燃。正當我要開始照相時,有人連忙叫住我不要照相,他立刻拿走被丟棄在旁的寶特瓶後才讓我照。哈哈!想必是志工才會這樣做吧!

【旅遊資訊】

Fullersburg Woods Forest Preserve
http://maps.google.com/maps?f=q&source=s_q&hl=zh-TW&geocode=&q=Fullersburg+Woods&sll=41.828514,-87.940063&sspn=0.059223,0.15295&ie=UTF8&hq=Fullersburg+Woods&hnear=&ll=41.828386,-87.940063&spn=0.089539,0.145912&z=12&output=embed
檢視較大的地圖

Fullersburg Woods Nature Education Center

3609 Spring Rd
Oak Brook, IL 60523-2719
(630) 850-8110

官方網頁:
http://www.dupageforest.com/Conservation/ForestPreserves/Fullersburg_Woods.html

設施:飲用水、停車場、廁所。
開放時間:每天從日出後一小時開放到日落後一小時。(日出、日落時間可查官方網頁)
遊客中心開放時間:每日上午九時至下午5時;假日休息。

準備美國會計師考試 ( CPA EXAM ) 教材介紹~Wiley

Wiley 算是歷史悠久老牌的準備美國會計師 ( CPA ) 考試教材之一:我的一個朋友全部使用Wiley 考過美國會計師考試,而我將Wiley 拿來做題練習的輔助教材。

雖然Wiley的教材題目難易不一,字體偏小很傷眼力,建議可從書內附有的切割線撕下來,方便攜帶閱讀及核對正確答案;特點是依各章節內容依序編排,對準備美國會計師考試理解很有幫助,若是從經濟的考量不想花太多錢買昂貴的 Becker 的話,我也很推薦使用 Wiley。

以下是個人對 Wiley的美國會計師考試 (CPA Exam) 輔考系列使用心得介紹如下:

Wiley CPA Exam Review 2010, Financial Accounting and Reporting (Wiley Cpa Examination Review Financial Accounting and Reporting) (Paperback)

這系列共有 4 本可單獨購買~Financial Accounting & Reporting ( 財務會計及報告 )、Auditing & Attestation ( 審計及簽証 )、 Regulation ( 法規 ) 、Business Environment & Concepts ( 商業環境及理論 )。

Wiley CPA Exam Review 2010, Regulation (Wiley Cpa Examination Review Regulation) (Paperback)

每年11月左右會出新版,現在是預訂期間。編排方式以每章節後約100多題練習用。感覺每年改版幅度不大:如改 Regulation的美國稅法每年不同的數字,加些 AICPA新釋出的歷年考古題而已。


適合以單科購買做為練習用,Wiley 的 Financial Accounting & Reporting ( 財務會計及報告 )題目有些偏難且鑽營的,若一時做不出來別灰心,在解題思考過程可以想到很多層面,幫助你整個財務會計理論融會貫通。到了正式上機考試就會覺得考試題目根本是小菜一碟。

Wiley CPA Examination Review, Problems and Solutions (Wiley Cpa Examination Review Vol 2: Problems and Solutions) (Volume 2) (Paperback)

將所有題目彙總起來編成一本,這個系列的 Vol 1就是將教材內容整理成一本,其實二本的內容和上面介紹過的單科共 4 本的是相同的,就是將 4 本彙總成教材內容及題目二大本。若已有其他家的準備會計師考試的教材可以考慮只買 Vol 2 加強多做題目即可。

記得美國會計師考試在2005年改成電腦上機考試,配合電腦上機考試特性與紙筆劃答案卡的題目不同,目前考試以選擇題居多,分成 3 個題組,依照題組的答對狀況再決定下個一題組的難易程度的適性化考試。考起來的感覺並不是很穩定,考出來的感覺和實際得分往往有很大的差異。

Wiley CPA Exam Review 2010 Test Bank CD – Complete Set (CD-ROM)

若想適應在電腦上答選擇題的感覺,Wiley 這套灌在電腦上的題目很平民化的選擇,可單科購買,且沒有像 Becker 有一年後過期、只能安裝 3 次的限制。缺點是 Simulation 做的很不像正式考試出來的介面,顯得太陽春且過於簡單了,不知近年是否有改善。

Wiley CPA Examination Review Focus Notes: Regulation (Spiral-bound)

這是整理成用環裝訂成小冊的重點,方便放在手提袋或背包內,利用零碎時間快速復習及背誦重點及考前翻閱之用,若想節省下自己做記憶卡片的時間,這個就很方便使用。

當然Wiley 還有很多輔考教材~從心理層面的輔導教你如何規劃考試及加強信心用的,我聽過CD也看過書,好像適用於老美不太適應考試壓力的人,對我們從小考到大的人來說,有些顯得多餘了。

歡迎加入國際免費查經班 BSF(BIBLE STUDY FELLOWSHIP ) International !!

Bible Study Fellowship (BSF International) 是國際性的查經班,幾乎遍佈全世界,台灣在台北也有開班喔!離我這最近的婦女晚間查經班在郊區,約一小時的車程。

參加之前根本不知道什麼是 BSF?到了教會發現一群婦女群集很是熱鬧,遍及各個年齡層,第一次去時遲到,整個停車場車停的滿滿的,差點找不到停車位可停,不知道的人還以為是熱門演唱會在此舉辦?

BSF整個查經課程為期 8 年,每個月的第一個禮拜都可以加入,完全免費有系統的聖經學習課程。9 月14 日去上了開學第一堂介紹課,那時心想:能維持 33週每星期一 6:55 pm婦女晚間班的課嗎?聽朋友說若缺連續 4堂課後,就需要重新註冊、被安排到別的討論小組,而不是原先的小組。

【課程結構】

課程安排每年上 33 週,專攻一個書卷,要 8年才上的完。更驚訝有人保持全勤上完一輪又繼續回來上課。沒有分數的壓力也不會評分,完全靠自己督促,主要講授的聖經書卷章節有:

  • John (2009-2010)
  • Isaiah ~此為新加的課程!(2010-2011)
  • Acts of the Apostles
  • History of Israel and the Minor Prophets
  • Genesis
  • Romans
  • Matthew
  • The Life of Moses

    有白天婦女班(Day Women Classes),、晚間婦女班及男生班 (Evening Men and Women Classes) 及在學學生 ( 1到12年級;6到17歲) 課程。可帶超過 2歲的小孩一起前來,提供免費看護。若志願幫忙看顧小孩,不用擔心聽不到集體上課的內容,會後可留下來聽錄音。新到者先安排參加介紹課程及註冊 ,填寫個人基本資料報名單後,下次到課就會分發到各討論小組,小組長會主動聯絡地點細節。  

    男生、女生分開在不同的教會上課,固定一星期上1小時50分的課,聲明準時開始 (6:55pm)、準時結束(8:45pm),全球的課程都是英文,在小組討論也用英文。若遲到的話請去找 class secretary(戴黃色牌者)以確保本次到課記錄,不能進入小組討論,只能等到小組討論完後參加集體課程。

    晚間班上課時間從6:55~8:45pm ,開始唱詩歌及宣佈事項後,小組討論時間從7:15~7:45pm,因為討論問題蠻多的,半小時的討論時間很趕,標有 (Challenge)的問題,小組長不能指定組員回答外,其他的問題小組長有權讓每個組員都有機會發言。

    小組都在教堂內討論,各別帶開以免各組互相干擾。一組最多 15 人,先討論上次的問題後,然後大家再從討論小組到匯集到教堂大廳上總講解課程到 8:45pm結束。

    學習分成 4 個層面:每日問題 (Daily Questions)、說明課程 (Expository Lectures)、討論小組 ( Discussion Groups) 、印製講義 (Printed Notes)。註冊後用 frist name 及 last name 及電話號碼後 4 碼 首次登入 http://www.bsfgroups.org ,創建自己的帳號及密碼,就可預先看到討論問題囉!

    下課後在大廳門外領取印刷精美、預留裝訂洞之講義 (白色) 及每日討論作業 (紅色給有小孩的家庭、綠色給家庭成員討論用的)。若想捐助 BSF 也可以將 cash 或支票放入籃子。所有資料都是有版權的,不能自己隨意複製。

    小組長負責在小組討論時間帶領組員討論問題,幫忙整理組員間的代導事項 A.S.K. (prayer request),每週會打電話或寄E-mail 給小組成員,更要先花時間提前上課。

    【自備工具】
    • 聖經,任何版本不拘。以New International Version (NIV) 版為主。
    • 文件夾:用來整理存放每次發給的講義及課後實習單張講義。
    • 其他有助於解經的工具書或輔助教材亦可攜帶。

    【BSF 資訊】

    INTERNATION HEADQUARTERS:

    BSF INTERNATIONAL
    19001 Huebner Road
    San Antonio, TEXAS 78258-4019
    (210) 492-5676

    http://www.bsfinternational.org/

    • 查詢上課地點?

    http://www.bsfinternational.org/Classes/Locate/tabid/81/Default.aspx

    • 維基百科對BSF 的介紹

    http://en.wikipedia.org/wiki/Bible_Study_Fellowship

    • 上課情況影片介紹

    http://www.bsfinternational.org/video.swf

    搬家請多利用美國郵局(USPS)免費轉信服務

    在美國搬家頭痛的是到處送地址變更申請,如:親朋好友、往來銀行、報紙、雜誌社、監理處 (DMV)、學校、工作單位等 。一些郵件可能有時間差,無法立刻變更到新地址怎麼辦?只要事先送一份通知給郵局,通知郵局你的新地址,舊地址郵件就會轉到新地址囉。

    別忘記去郵局 (USPS) 拿搬家變更地址的表格 (用信封裝著裏面附有表格及其他的 coupon),填好後不用貼郵票,直接將表格丟到郵筒寄出,隔幾天有生效通知分別寄到你的新舊地址,新地址收到是比較完整的資訊,有你的新舊地址列印出來及以下資訊:

    Your Mail Forwarding Service Expiration Date

    ◎ First Class(第一類)Mail, Priority & Express 從生效日起一年內代轉到新地址
    ◎ Newspapers, Magazines 代轉二個月
    ◎ Packages 代轉一年
    ◎ Catalogs 通常不會代轉
    ◎ Standard Mail 除非寄件者要求,否則不代轉

    而舊地址只會是一張簡單的通知轉信生效,上面不會列印出新地址,對個人隱私有保障,防止有心人追蹤到新地址去。如何知道轉信成功?若你發現之後信件上貼有新地址小黃條就代表成功。再依照轉來的信判斷還有那家沒變更通知到。

    另外可以線上辦理轉信服務,不過為防止惡意亂填,會從你的信用卡或 Debit card 收取 $1,作為身份確認用。不用花時間先去郵局拿表格,且馬上就可辦好。辦理方式如下:

    從郵局首頁進去 http://www.usps.com,選擇右邊的 Receiving Mail –>下拉到 Change your address。請看下圖綠色箭頭所示。

    前幾天寄二箱包裹的經驗,發現民營的快遞公司如 FedEx 在美國境內寄 GROUND比較便宜,4個工作天就到達,自動給tracking number;而郵局要一星期以上,若沒加買 tracking number 的服務更是整個心懸在那邊,心想會不會寄丟、寄到那邊了?打到郵局查件也查不出所以然。

    說到FedEx,去年底正好有免費申請帳戶活動出來,就申請到個人的 Account,那時沒想到會派上用場,有折扣優惠真是好極了,不用馬上付款。這次寄包裹的印象很好,以後會多多利用的。

    美國郵局有它的問題,有些經營的汲汲可危,但是一般信件還是由它們統一處理,還是要多多愛護一下啊!還有很多貼心的服務,如託管信件 (Put your mail on hold while you’re away)~若出外旅行,可通知郵局將郵件代為保存一段時間自取或是集中送過來。這個還沒申請過,等我有經驗了再向大家說明吧!

    自助旅行交通工具:北美的國光號~灰狗巴士(greyhound)

    灰狗巴士(Greyhound)不是美國公營企業,在此拿台灣的"國光號"來相比,就更容易明白囉。

    北美地大且遼闊,出門自助旅行有以下幾種選擇:自己和朋友租車輪流開(長途旅行通常不開自家車,避免增加里程數及耗損,免得再脫手賣車時價格不好)、搭飛機、或是灰狗巴士等選擇。


    灰狗巴士行程和票價都可在 https://www.greyhound.com/home/上查詢,站遍及北美各大小城市,只有大城市(如:紐約、芝加哥、底特律等)之間才有直達車往返,通常都要轉好幾個班次才會到目的城市。

    票價比搭飛機經濟,缺點就是花時間。灰狗用往返城市遠近定票價,票價都相同的情況下,可選轉乘車次數少、到達目的地時間短的班次搭乘。

    在網路上購票分二種:一種是可退票的(Refundable Fare)價格較貴,但保有退票權。另一種:不可退票(Non-refundable)的,喪失退票權換來更多折扣。

    取票看各站現場設備,如:紐約並不需在現場排長隊取票,到電腦前刷自己網上購票時的信用卡Check-In拿票;較重的行李不隨身帶上車,可以交由託運,稱重後發給一個行李牌掛著,上車前將行李放在車旁由工作人員或司機幫忙放在車底下。

    以前沒搭過灰狗時,只聽人家說灰狗有多恐怖,女生最好不要單獨搭之類的。我有多次搭夜車睡覺的經驗,其實沒有傳說中的可怕,形形色色人種很多,出門在外本來就要小心應對,目前沒見過什麼不好的情況發生。

    自己要多留心站內廣播,隨時有新的調度、上車月台或時間變動。購票時若多加美金$ 5,可優先上車先選座位 (Priority Seating) ,記得早點到車站排隊,先排隊先上車選位制,車上有簡易廁所,中途會有休息站,司機說休息多久就多久,一來就開車不會清點人數,所以上下車動作要快以免被放鴿子!若夏天搭夜車請記得帶厚外套,車上冷氣開的蠻強。

    灰狗大抵來說都蠻準時的;不要碰到前面車輛發生車禍,等工作人員來清路面,不可抗力無法預期的狀況的話,提早到目地的機率很大。非因自己的失誤,導致來不及轉換車次的話,則可要求顧客服務中心免費幫你改換班次。

    碰過不用轉車的班次、但會中途換車的情況,曾經從New York 到 Cleveland這站大家通通要下車再檢查上車一次,心想是不用換車的班次,留了行李在車上座位,後來發現要換車,匆忙去找回行李的窘況。

    【如何省錢】

    ◎ 參加灰狗的會員 (Road Rewards),加入後送你一次10%的折扣(10% off Ticket Purchase 一年內可抵用),有什麼好康?主要是累積搭了 6、10、16次,適用不同的折扣及免費的票,很多規則細節要看清楚,一年內累積搭滿6次還真有點難。

    ◎ 網上用Google 大神搜尋“greyhound discount code”買票時copy找來的折扣碼,要花時間去試,很多是過期的折扣碼,不見得可適用。

    ◎ 等灰狗的不定期促銷出來,網上購票多留心旁邊廣告,選完行程票價出來後 ,按 PURCHASE前先看看右邊有個 藍色 “Can I get a lower fare?",學生也有個優惠方案可用:the Student Advantage® Discount Card

    【精選閱讀】

    坐灰狗巴士或者amtrak鐵路有$10回饋… 01-25-2008 留學/遊學 省錢大作戰

    華盛頓DC~搭乘Greyhound到費城 08- 29-2007 ~悠。遊。天。際~

    在國外有本錢生病嗎?尋找「家庭醫生」困難

    朋友是加拿大多倫多新移民,日前在電話中提到:在當地難找到合適的家庭醫生,很多家庭醫生早就額滿不收新的~這件事讓他很苦惱,打了好幾通電話查詢,碰到不會說中文的診所工作人員,沒多大意願和這家診所繼續打交道。

    圖片來源 : OHIP Out of Country Services  

    查網上可得統計資料 :約4百萬加拿大民眾沒有固定的家庭醫生;新移民有家庭醫生的比率更低。整體來說:加拿大出生者和定居5年以上老移民之群組,約86%有家庭醫生;而新移民有家庭醫生者僅佔 65% (即35%新移民沒有家庭醫生)。

    台灣不太流行「家庭醫生」制度,生病就直接找診所或醫院就醫,walk-in (隨到隨看) 診所制度,台灣的醫生效率算是不弱,若需要轉診也會儘快安排日期及院所。若不喜歡這個醫生,醫術不合心意,可隨時換診所或醫師看,家庭醫學科對我們來說是很陌生的啊!!

    雖家庭醫生可提供長期醫療諮詢及記錄、長期慢性病或平常頭痛、感冒等小病處置,避免小病到大醫院就診浪費醫療資源,但遇到大病,漫長預約及再轉介專科醫生制度,病況請自求多福在這段等待期,不要出現大的變化!

    以病患的心理:生病不舒服希望能立刻見到醫生,早日恢復健康,和家庭醫生預約必須等到 2~3星期,會不會小病變成大病?且若是深夜急診,家庭醫生不可能找的到,就算找到人也會請直接去大醫院掛急診。

    舉個例子:預約看眼睛要等到半年後,家庭醫生說應該馬上去醫院就診的眼疾,可去大醫院掛急診,但需自付急診掛號費!! 另一例:安大略省駕照非常不容易拿到,但醫生發現患者身體狀況,檢查出來可能影響行車安全(為人熟知的開車睡眠症等),醫生有義務通報,駕駛人可能就收到要暫停開車通知。

    新移民不容易找到合適的家庭醫生的原因大概以下幾個原因:

    一:語言問題:多倫多說中文的醫生並不多,早被老移民選為家庭醫生,講中文的醫生包含講廣東話者,打電話到診所可能是不會講中文的工作人員接的。

    二:長期家庭醫生供需失衡:每個家庭醫生可收新的有名額限制,加拿大不太承認外國醫學院的學經歷,無法經由外國來的醫生,紓緩長期缺少家庭醫生的缺口。

    三:距離住家或工作地點遠近:就算是家庭醫生收新的,一問到不住在診所附近,工作人員可能用各種理由推掉,或要有熟人介紹才收。很多家庭醫生的診所開在China Town的老社區,新移民越來越少選擇老社區定居。

    四:不瞭解整體醫療體系運作,人生地不熟找不到可靠的家庭醫生。習慣找不須先預約的診所較快。安大略省民醫療是免費的,看醫生不用付費,只要帶著在效期內的 health card (健康卡)即可,醫生開的藥單要自己到藥局付費購買。

     資格 Eligibility:新移民或公民在安大略省一年內居住滿153天以上,就可攜帶個人證件及相關居住證明文件,如:銀行對帳單、稅局寄來的 assessment,到安省醫療健康保險各地辦公室辦理健康卡,先給一張證明代替卡片,必須等待寄來新卡。

    • 找家庭醫生可多方面進行,多問在地朋友、同事或當地華人之論壇,請求幫忙介紹外,The College of Physicians and Surgeons of Ontario 網站可幫助尋找在多倫多的家庭醫生:可以查詢診所地址、電話、學歷、醫生講的語言、及是否收新的,分為Easy Family Doctor SearchAdvanced Doctor Search二種 。

    • 上網查詢了解安大略省醫療健康保險 Ontario Health Insurance Plan (OHIP)官方英文說明,查詢上班時間、辦理地點及申請條件等。

    申請健康卡表格、更新或以書面更改地址表格:Forms and Applications : Ontario Health Insurance (OHIP)。表格可線上填寫後印出來,或是親自到各地辦公室當場填寫。常用表格連結如下─

    Ontario Health Coverage Document List(9998E-82 證明文件列表)

    Registration for Ontario Health Coverage(0265-82 新加入申請表)

    Health Card Renewal (4297-82 更新健康卡用)

    就所見所聞的經驗,不知道在北美所流行的「家庭醫生」制度好處在那?多倫多是華人的美食天堂,拜新移民所賜,多樣化華人美食和餐館林立;但整體醫療體系這塊,北美所流行的醫療制度,真的比不上台灣的效率啊!! 這真的是台灣之光。

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    [原创] 亲历加拿大医疗 寄托留学站 2004-07-21

    【北美】天下有白吃的午餐~迷上免費東西 (freebies)

    “freebies"這個單字在美國學到的,意思是免費的東西。

    震憾第一彈:米國各大學校園內,歡迎新生入學園遊會攤位,參展贊助廠商提供免費東西,吸引學生們到攤位走動,眼看米國學生早就很習慣快速拿攤位上免費的東西就走,入場時發的塑膠提袋早就裝滿T-shirt、帽子、小玩具、鎖匙圈、水壺、馬克杯、環保手提袋、背包、頭痛藥、保險套、文具用品等。

    身為東方人的我們深怕被當做小偷,小心翼翼、不確定弱弱的問:「這是免費可以拿的嗎?

    台灣行銷手法很少大方給免費好康的,給的不是很爽快、蠻小氣的,送個小小樣品或折價券就很優了,深怕顧客貪小便宜只拿免費的而不買產品;設定門檻條件一堆,如:加入會員、填一大堆問券、親自去門市索取,買產品滿額才送等方式;最經典的:百貨公司化妝品櫃台試用產品,必需向專櫃小姐套交情或是買了產品,才勉為其難給小樣品試用,更不用說放整罐香水在櫃台讓你自己試噴。

    米國真不愧是「消費者的天堂」~退貨很方便,消費者不用說東說西解釋一大堆,二話不說讓你辦退貨;碰到促銷季更是瘋狂,價格下殺到一半很常見。心裏OOXX:若照平常價格、沒拿到折扣就買東西的消費者豈不是大傻瓜?在物價高漲、經濟景氣不很理想,平常能留意折扣訊息,拿到折價券或折扣代碼省點小錢、最好先拿免費東西或樣品來試用,等於賺到了啊!

    最近為什麼迷上freebies?起因是收到二隻免費的驗「血糖機」,在台灣根本不可能免費寄送給你,之前在博愛路上幾家醫療用品店問過,一隻血糖機索價 NTD 1,000 元以上,加上後續買試紙的費用,習慣勤儉持家的長輩怎麼買的下手?

    OneTouch免費送家庭可攜式血糖機。前後選網上填了二次小問券後,16天後果真收到二盒長16CM、寬13CM、高9CM ,包裝內有應有的配件、產品保證書,試紙等,廠商聲明試紙絕對不會比別家的貴。


    減輕重量寄回台灣:二盒併成一盒,拿起英文說明書一份,簡易說明翻譯成中文,用USPS (United States Postal Service) priority flat rate envelope 花USD11.95,約一週內寄到台灣,雖是舊式需用試紙的血糖機,只花郵資也比在台灣買便宜太多了。 

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    索取方式很簡單:點網頁或圖片上超連結,留下姓名、美國當地收件地址、電話、出生年月日及e-mail 給廠商,約等2~3星期就寄來;在「壓虎」申請專門收購物特價訊息之帳號;寄件地址是真的以外,為保護個人資料不被濫用安全起見,當然少 留真實的資料。

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    Walmart 的 Free Samples & Trials,缺點:Walmart 太有名氣,一堆人目光注意著網站,若一看到新贈品出現手腳要快,慢一下填寄送資料 offer 就沒了,最近例子是:免費寄送一捲衛生紙給你用;亦可再注意網頁下方:若有空親自去店裏拿 (What’s In Store For You)的選項。

    SlickDeals.net Forums –> The Deals –>Freebies。這是英文的論壇,靠網友提供情報,若不習慣看一堆英文的話就累了!! 有網友共同評分的機制,若沒空一個個看,就先看評分優的項目。

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